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EL PEZ ANGEL
Historia
La primera noticia acerca de esta especie en acuarios proviene de Liechtenstein
y data de 1911, cuando llegaron a Alemania mezclados con otros peces
procedentes de Brasil. En 1924 se produjo otra importación, en la cual también
había algunos ejemplares de estos peces con forma "de vela" o "aletas como
hojas". La revista «Aquariem ud Terrariem Kunde» de julio de 1932, publicó una
nota de Praetorius en la cual se refiere al hábitat de los peces en cuestión.
Praetorius se encontraba radicado en Santarém, ciudad ubicada al margen del
río Amazonas, donde éste se une con el río Tapajós. Praetorius mencionó haber
capturado escalares en el río Demeras (actual Guyana), pero al popularizarse la
captura comercial, se comenzó a exportar desde Perú, Colombia y Venezuela.
Todos los estudios concuerdan en que es en el río Tapajós donde es posible
localizarlos en mayor cantidad.
De los primeros ejemplares introducidos a Alemania en 1911, algunos fueron
vendidos a importadores de Estados Unidos en 1915, los cuales fueron cotizados
a U$S 75,00 la pareja. Nadie sabía diagnosticar los sexos adecuadamente, así
que simplemente se trataba de dos ejemplares al azar. Tanto en Estados Unidos
como en Alemania hubieron muchos intentos de reproducción fallidos, aunque
hay algunos indicios de que criadores alemanes obtuvieron un par de camadas
tras muchos años de intentos. De hecho, los escalares importados directamente
de su ambiente natural parecen rehusarse sistemáticamente a reproducirse en
cautividad, por lo que hay que esmerarse mucho en las características del agua,
luz, alimentación y cuidados. Fue a partir de 1960 cuando este pez se popularizó
en los acuarios. Hasta ese entonces, su reproducción comercial era una tarea
llena de complicaciones. A tal punto que cuando algún criador lograba
reproducirlo terminaba siendo nota de tapa de alguna revista especializada.2
• Taxonomía
• Los cíclidos muestran una gran diversidad de formas, colores y
tamaños comprenden 227 géneros y 1292 especies distribuidas en
toda África, América Central y del Sur, y el sur de América Norte,
Madagascar, sur de la India y Sri Lanka.3 4 5 Son unas 100 las
especies de cíclidos de la cuenca del Amazonas, las cuales poseen
gran importancia como fuentes de proteína humana y como peces
ornamentales.6 La subfamilia Cichlasomatinae está dividida en
3 tribus (Acaroniini, Heroini y Cichlasomatini). La tribu Heroini
presenta alrededor de 100 especies en Centroamérica y 40 en
América del Sur. El género Pterophyllum pertenece a esta tribu y
tiene 3 especies: P. scalare, P. altum y P. leopoldi. Es endémica de
América del Sur, siendo ampliamente distribuida en la cuenca del
Amazonas.7
Historia taxonómica
En 1823 Martin Lichtenstein describió a Scalaris zeus sobre un solo ejemplar capturado en
Brasil; ese espécimen tipo fue depositado en el Museo de Berlín. El mismo ejemplar fue
examinado posteriormente por Georges Cuvier y Achille Valenciennes,8 que no eran conscientes
de la descripción publicada por Lichtenstein por lo que renombraron la especie como Scalaris
platax con una descripción que se basaba en un solo ejemplar al parecer mutilado. Johann
Jakob Heckel, en 1840, redescribió a esta especie a partir de ejemplares adicionales capturados
en el río Negro; erigió el género Pterophyllum para ellos e incluyó a P. scalaris dentro del mismo.
Pterophyllum significa 'hoja con alas', en referencia a la alta compresión cuerpo y aletas, y
scalaris significa 'escalera' o 'escalonada'. Francis de Laporte de Castelnau en 1855 describió una
segunda especie de pez ángel, dumerilii, y, sin darse cuenta de la labor de Heckel, Cuvier y
Valenciennes, y de Lichtenstein, erigió el género Plataxoides para ella (la raíz griega plata
significa 'plano'). Esto fue más tarde corregido por Albert Günther (1862), quien sinonimizó
todos esos nombres (de forma incorrecta en el caso de P. dumerilii) como Pterophyllum scalare,
el nombre actual del pez ángel más popular.9 El P. altum fue descrito por Pellegrin en 1903 como
Pterophyllum altum, y una cuarta especie, Pterophyllum eimekei, fue añadido por Ernst Ahl en
1928 —esta última sobre la base de material de acuario (comercial)—. La especie nombrada por
Ahl más tarde resultó ser idéntica a P. scalare, aunque el nombre aparece en los textos de
acuariofilia de la década de 1940 yhasta la década de 1960.10 Por último, J.P. Gosse describió
una quinta especie en 1963 como Plataxoides leopoldi, creyendo que el nombre del género
Pterophyllum Heckel ya estaba siendo utilizado para describir un género de insectos en el
momento de la descripción de Heckel. P. leopoldi fue juzgado como un sinónimo de P. dumerilii.
Sin embargo, Sven Kullander (1986), al volver a estudiar los ejemplares tipo de P. dumerilii y P.
leopoldi , llegó a la conclusión de que el holotipo (espécimen único utilizado para la
clasificación) de P. dumerilii era en realidad una variante de P. scalare, y que P. leopoldi era una
especie distinta y válida. Su interpretación se basó en la forma de la cabeza (contorno
predorsal): P. dumerilii y P. scalare comparten una "muesca" el perfil, mientras que P. leopoldi
carece de la misma y tiene un punto negro visible en el extremo dorsal de la cuarta barra
vertical.
• Nombre común
• Popularmente se le conoce como escalar,
escalare o pez ángel, sin confundirlo con la
familia Pomacanthidae, los peces ángel
marinos. A comienzos de 1840 Heckel clasificó
el género al que denominó «Pterophyllum»
(que significa «aletas en forma de hojas»).
• Distribución y hábitat
• En la naturaleza se distribuye en la cuenca del río Amazonas en el Perú,
Brasil y Colombia, particularmente en los ríos Ucayali, Solimões y
Amazonas, los ríos de Amapá en Brasil, Oyapoque en la Guayana Francesa
y Esequibo en Guyana. Se encuentra en pantanos o terrenos inundados
donde la vegetación es densa y el agua es clara o limosa.13 Las condiciones
del agua en sus hábitats nativos van desde un pH de 6,0 a 8,0, una dureza
del agua de 5 a 13 dH, y una temperatura desde 24 a 30 °C.13 14
• En la naturaleza vive en grupos gregarios en aguas medias de los cursos
templados y limpios del río Tapajoz y otros afluentes de la cuenca
Amazónica y del Orinoco. Este río recorre la planicie amazónica y allí es
posible ubicarlos en zonas donde el agua no supera los dos metros de
profundidad, rodeadas por vegetación compuesta por árboles de entre 30
y 60 metros de altura y costas cubiertas por gramíneas que al crecer el río
quedan sumergidas. Alrededor de estas plantas, que crecen entre troncos
y ramas de árboles caídos, se encuentran gran número de peces, entre
ellos P. scalare y otro cíclido, también pacífico: Mesonauta (x Cichlasoma)
festivum. En este ambiente, durante las crecidas de enero, se producen los
desoves que permiten apreciar una gran multitud de pequeños alevines
acompañados de sus padres que celosamente los cuidan de los
depredadores. Su comportamiento pacífico se transforma en la actitud
típica de un cíclido, profundamente territorial y agresivo, durante el
tiempo que cuidan los desoves y la prole.
• Comportamiento y agresiones
• El pez escalar es un pez territorial, sin embargo a menudo se suele
mantener en conjunto con goldfish y otras especies de agua fría, y
esto resulta perjudicial ya que el escalar es un pez tropical de
temperaturas más cálidas que el goldfish, por lo tanto la salud y
bienestar de las dos especies se ve afectada por este factor. Además
el temperamento del escalar es más gregario y tiende a atacar a
otros peces si se invade su territorio. No es recomendable
mantenerlo con tetras (incluidos los populares neones) debido
principalmente a que el pez escalar, en su fase adulta, podría
devorar a cualquier alimento que quepa en su boca, incluidos peces
y pequeños crustáceos. Cabe señalar también que si ambas
especies Angeles y tetras neones o cardenales son incluidos desde
pequeños pueden llevarse bien sin problemas.
• Descripción de la especie
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Características reproductivas
Los individuos se escalonan de acuerdo con su nivel de dominancia. El ejemplar más grande y saludable suele
ser el pez dominante que compite por los espacios, por la comida y por la pareja reproductora. Se enfrentan
con las aletas muy abiertas. Las peleas aumentan en intensidad en la época de reproducción. Se dan cuando se
forman las parejas, cuando la pareja delimita su territorio, y sobre todo cuando la pareja defiende la puesta.
Sólo las hembras que estén también dispuestas para la reproducción aceptan los ataques del macho, que nunca
llegan a consumarse. Solo la hembra elegida penetra el territorio.15
El pez ángel se distingue por la complejidad de su comportamiento reproductivo, desde la competencia por el
territorio y las parejas sexuales, el cortejo, el apareamiento, hasta el cuidado de las crías por parte de sus
padres. En esta especie, ambos miembros de la pareja están involucrados en cuidado de los alevines, sobre
todo durante la fase inicial de cría.16 Las parejas de pez angel podrían considerarse monógamas, ya que los
individuos tienden a aparearse con un solo compañero. Sin embargo, es probable que no mantengan una
estricta monogamia ya que los machos tienden a abandonar las hembras. De hecho, se ha determinado que en
condiciones semi-naturales, después de tres ciclos de apareamiento, la pareja cambió de compañeros. Bajo
condiciones experimentales, en cambio, las parejas cambian de compañero después de cada ciclo de cría. 17
La preferencia sexual de las hembras depende de la agresividad o sumisión de los machos. Los machos más
grandes, más agresivos y con experiencia reproductiva previa obtienen nuevas oportunidades de
apareamiento, mientras que los machos sumisos son rechazados. De hecho, el número de larvas sobrevivientes
luego de cada ciclo de apareamiento está positivamente asociado con el grado de agresividad, tamaño y
experiencia previa de los machos.18 Durante el apareamiento, los peces son agresivos hacia los intrusos en
presencia de la pareja, lo que tiende a proteger el vínculo durante cada ciclo. En el intervalo entre los ciclos de
apareamiento, la pareja no muestra agresión hacia los intrusos, lo que confirma que el pez angel es una especie
monógama en serie.19 20
Los huevos de los peces ángel son adhesivos y la hembra los coloca sobre plantas o rocas. En el momento del
desove, el macho presenta un espermiducto corto, terminado en punta ligeramente inclinado hacia delante y
en la hembra se observa un oviducto un poco más largo, grueso y redondeado, inclinado hacia atrás. 21 Los
miembros de la pareja limpian una superficie plana para depositar los huevos; normalmente una hoja grande,
una piedra plana o incluso un lado del acuario. Suelen depositar más de 200 huevos; si son pequeñas,
alrededor de 150. Algunos ejemplares muy desarrollados pueden desovar hasta 350 huevos.22 23
• Acuariofilia
• Acuario adecuado
• La temperatura a la que debe estar este tipo de pez es entre unos
24 °C y 28 °C.
• Este pez, es muy “sociable”, por lo que le gusta estar en compañía
de otros peces, aunque no sean de su misma especie, pero hay que
tener en cuenta que se trata de un pez de alimentación omnívora, y
como es lo usual en acuarios tropicales, se debe evitar el mezclarlo
con especies que difieran mucho en tamaño; aunque es raro, si sus
compañeros de acuario son menores que él, optará por comérselos.
• Requiere acuarios altos ya que gusta del nado vertical y aguas claras
de pH de 6.8. Se les debe renovar el agua una vez por semana un
20% y su acuario debe poseer una filtración moderada (caudal de la
filtración: 4 veces el tamaño del acuario por hora). Para un
adecuado entorno, el tamaño del acuario debe ser de 50 litros por
ejemplar. debe ser mantenido en cardúmenes de 5 ejemplares
como mínimo, por lo que se requieren acuarios de 250 litros en
adelante.
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Alimentación
La correcta alimentación tiene una influencia decisiva en el crecimiento potencial y en la reproducción del pez ángel en el acuario.
Los alimentos vivos son, este sentido, una mejor fuente de alimentación que los alimentos secos preparados que se adquieren en
los comercios. Se ha comprobado que los escalares alimentados exclusivamente con Daphnia pulex producen desoves más
frecuentes y más grandes, con una mayor supervivencia de los alevines, que los alimentados exclusivamente con un producto
comercial en escamas secas.24 25 26 [1].También se alimentan con esponjas marinas cuando se encuentran en libertad.
Reproducción
Su reproducción es algo más trabajosa pero tampoco nada imposible de acometer. Las parejas se forman (son monógamos) entre
grupos de escalares inicialmente solteros. Se reconocen porque comienzan a defender (territorialidad) un lado del acuario frente a
los demás. Una vez ocurre eso, es conveniente separar a la pareja o dejarla en un tanque lo suficientemente grande para que no
sean molestados por los demás.
En algún momento de su idilio, la hembra comenzará a poner sus huevos sobre una hoja grande (suponiendo que se tienen plantas)
o sobre una superficie plana y lisa. Luego el macho los fertilizará, es importante los cuidados del agua les agrada muy limpia, y a una
temperatura de 28grados centígrados permanentemente.
La eclosión de los huevos ocurrirá a las 48 horas de puestos y fertilizados, se notara una pequeña cola eclosionada del huevo, se
notara sus múltiples vibraciones, ambos padres participarán de su cuidado y al quinto día estarán formados pero aun adheridos y
juntos, al sexto día ya empezarán a nadar y sus padres los agarrarán con su boca y colocarán de nuevo junto con los otros, en
ocasiones cambian a uno por uno, a distintos lugares del acuario. Los alevines son muy escurridizos y curiosos de modo que el
cuidarlos demandará mucha atención y permanente cuidado por parte de los progenitores es importante mantener la luz de la
pecera encendida en caso de que la reproducción sea en casa y apagar o poner algún tipo de bloqueo al filtro de cascada en caso de
tener para así evitar que el filtro mate a los alevines.
Es usual que muchos de ellos se pierdan. Estarán sobre la hoja sobre la que han eclosionado mientras su padre los cuida de cerca.
La hembra estará algo más lejos encargada de recoger con la boca a los que se aventuren más allá. Todo un espectáculo. Se les debe
alimentar con Artemia salina recién eclosionada o preparados para crías de alimento seco fácilmente adquiribles en tiendas de
mascotas.
Para una mayor sobrevivencia de los alevines se recomienda al séptimo día retirarlos del cuido de sus padres y colocarlos aparte,
para una mejor alimentación, es primordial que el agua sea de la misma pecera donde nacieron y se mantenga con una buena
oxigenación pero cuidado no demasiado porque podría matarlos, además es importante colocarle unas gotas de azul de metileno
para así evitar hongos inoportunos y alimentarlos dos veces al día con artemia salina viva filtrada y lavada para evitar la mezcla de
aguas salada y dulce , cada vez que se alimentan retirar el residuo de comida del estanque y los alevines que mueren porque no
todos sobreviven. La higiene y su tiempo es primordial en el cuido, luego de un mes empezaran a obtener la forma y se puede
empezar a alimentar con alimento comercial
El desove de huevos lo harán cada 15 días aproximadamente en condiciones antes mencionadas, es importante que al menos una
vez de por medio que dejen que sus padres los críen para evitar así, traumas y no vuelvan a desovar.

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