CHI UCCISE I DINOSAURI?

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CHI UCCISE I DINOSAURI?
L’estinzione di massa dei dinosauri: traccia di una
catastrofe planetaria di 65 milioni di anni fa
Un mistero risolto
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Evoluzione degli Ominidi
Antennati del Cavallo, del
Rinoceronte, del Cammello.
Primi elefanti. Mammiferi
erbivori.
Dominano i Rettili
Evento KT (Cretaceo/Terziario 65
Milioni di anni fa). Estinzione dei
Dinosauri
Evento P/T (Permiano/Triassico
250 Milioni di anni fa)
Estinzione di massa del Permiano/Triassico : si valuta che la maggior parte della vita
animale e vegetale si sia estinta.
Estinzione di massa del Cretaceo/Terziario: oltre ai dinosauri scomparve dal 40% al
75% delle specie allora esistenti sulla Terra
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Il confine fra Cretaceo e Triassico
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• I Dinosauri hanno dominato la
terra per 160 milioni di anni.
• I paleontologia hanno identificato
più di 1000 specie di dinosauri
non aviani (non muniti di ali)
Resto Fossile di Scipionyx
Samniticus, uno dei pochi
dinosauri scoperti in Italia.
Le dimensioni dei dinosauri: il
BRACHIOSAURO, il dinosauro più alto
e pesante di cui esista lo scheletro
completo, era alto 12 metri e pesava
fra le 30 e 60 tonnellate.
Il TIRANNOSAURO REX era lungo fino
a 13 metri e pesava fino a 7 tonnellate
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• I loro fossili hanno
ispirato le leggende
sui draghi
DRAGO?
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Sono stati protagonisti di romanzi e film
JURASSIK PARK
Film di Spielberg ,1993
IL MONDO PERDUTO
Romanzo di Conan Doyle,
1912
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Infinite opere di divulgazione
Traduzione dal tedesco del 1942
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E anche…figurine da collezione
BAROSAURO (Barosaurus Lentus)
Uno dei dinosauri di maggiori dimensioni: la sua lunghezza totale era
di 27 metri e pesava 20-30 tonnellate. Erbivoro. Vissuto nel nord
America nel periodo giurassico superiore
TIRANNOSAURO (Tirannosaurus Rex).
Il più potente dei dinosauri predatori. Carnivoro, Bipede. La sua
mascella presentava 58 denti di lunghezza variabile fra i 10 e i 30 cm.,
era lungo fino a 13 metri, alto 5 e pesava fino a 7 tonnellate. Vissuto nel
nord America nel periodo cretaceo
(fra 70 e65 milioni di anni fa)
TROODONTE (Troodontus Formosus o Stenochynosaurus):
Dinosauro carnivoro. Lungo 3 metri, vissuto, nel Cretaceo (circa 75
milioni di anni fa) in Nord America. La sua bocca era dotata di
particolari denti seghettati. Bipede, le cui Le zampe anteriori erano
dotate di lunghe dita: aveva la mano prensile e il polso rotante.
L'intelligenza di Troodon era la più alta tra quelle di tutti i dinosauri
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I dinosauri si sono estinti alla fine del
cretaceo. Una fine rapida , qualche
milione di anni.
Sono state avanzate molte ipotesi sulle
cause della estinzione di massa dello
Evento KT ma nessuna soddisfacente e
accettata dalla comunità scientifica,
fino al 1980, anno della pubblicazione
su SCIENCE di questo articolo di Luis
W. Alvarez, Walter Alvarez, Frank
Asaro, Helen V. Michel:
” Extraterrestrial Cause for the
Cretaceous-Tertiary Extinction
Experimental results and theoretical
interpretation”
”
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• Nel lavoro si avanzava l’ipotesi
che l’estinzione di massa del
cretaceo fosse stata provocata
da una catastrofe planetaria:
l’impatto con la Terra di un
gigantesco meteorite
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• Tre anni prima, nel 1977, nel corso di
alcune
esplorazioni
geologiche
condotte nei pressi di Gubbio, Luis
Alvarez, premio Nobel per la fisica e
il figlio Walter, geologo, avevano
fatto una scoperta straordinaria,
l’indizio decisivo per svelare il
mistero della fine dei dinosauri : nel
sottile (pochi centimetri) strato di
argille di origine marina che segna la
transizione dal cretaceo al terziario
trovarono concentrazioni di Iridio
(un elemento del gruppo del platino)
30 volte superiore a quello dei livelli
sovrastanti e sottostanti, Questo
elemento e’ raro sulla Terra ma
abbondante nei meteoriti.
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Il confine fra Cretaceo e Triassico a
Contessa (Italia). La macchia bianca e’
dovuta ad una moneta di 50 lire
L’anomalia nel contenuto di Ir e’ stata
trovata in 112 siti su tutto il pianeta
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Questo strato di Creta (Wyoming, USA)
contiene 1000 volte più iridio degli strati
sottostante e sovrastante
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Il Luogo dell’impatto
• Il cratere di Chicxulub si trova sotto la penisola dello Yucatan, con
l’epicentro localizzato approssimativamente sotto l’omonima città, ha
un diametro di 180 km, è per metà interrato e per metà in mare
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Topografia Radar del cratere
Anomalie gravimetriche
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• Dimensioni dell’impattore: 9-17 km
• Velocità di caduta: 15-30 km/s
• Energia di impatto: fra 300 milioni e 300
miliardi megatoni -1 megaton = 50 volte la
potenza della bomba a di Hiroshima
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•
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Conseguenze dell’impatto: Gigantesco Tsunami (altezza dell’onda 1 km), incendi, fuliggine,
oscuramento dovuto alla gigantesca nube di polvere, 10 volte la massa dell’impattore, conseguente
inibizione della sintesi clorofilliana, brusco raffreddamento, effetto serra da CO2, piogge acide (acido
solforico), sintesi di acido nitrico .
Nessun animale terrestre di peso superiore a 25 kg ha potuto sopravvivere
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