El ensayo

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El ensayo
Arturo Souto: El ensayo. México. Ed.
ANUIES.
Etimología
• El término “ensayo” proviene del latín tardío:
exagium, es decir, el acto de pesar algo. Está
además relacionado con el “ensaye: prueba o
examen de la calidad y bondad de los
metales”. Tanto pesar como probar son rasgos
esenciales del ensayo.
Definiciones
• Escrito, generalmente breve, sin el aparato ni
la extensión que requiere un tratado completo
sobre la misma materia. (Diccionario de la Real Academia).
• Por “aparato” debe entenderse aquí el erudito
o crítico, esto es, el conjunto de notas al pie
de página, citas y bibliografía que suelen
acompañar a las obras doctrinales.
• Composición literaria breve que trata de un
solo tema, por lo común desde un punto de
vista personal y sin intentar ser más completa.
(Diccionario de Webster).
Rasgos distintivos
• El ensayo pesa, prueba, reconoce, examina.
• Lo define no tanto el tema sino la actitud del
escritor.
• Proyecta una idea nueva sobre algo que se
creía de sobra conocido.
• La raíz espiritual del ensayo es la duda.
• No es tanto fruto de conocimientos como de
sabiduría.
Analogías
• El ensayo se parece a la síntesis que hacen los
grandes dibujantes de la realidad que los
rodea.
• Lo esencial en el ensayo es su sentido de
exploración, su audacia y su originalidad.
• Se apoya en los hechos, que gravitan y lo
fincan en la realidad, pero, al mismo tiempo,
el poder imaginativo lo alza, lo hace volar.
Orígenes
• El ensayo es un género moderno, aunque
tiene antecedentes en Heráclito, Platón,
Séneca, San Agustín, Descartes.
• El término “ensayo” aplicado a un género
literario fue escogido por Miguel de
Montaigne para denominar sus libros: Essais.
(Francia, Siglo XVI).
Miguel de Montaigne
• Montaigne dio este título a sus escritos
porque los consideraba el resultado de las
pruebas, de las experiencias que a lo largo de
su vida y sus lecturas habían ido posándose en
el fondo de su espíritu. De ahí el carácter
subjetivo, personal, de sus Ensayos.
• Cuando Enrique de Navarra pasó dos días en el
castillo de Montaigne, quiso dar a su anfitrión
una prueba de confianza, y se negó a que los
manjares fueran “ensayados” en la mesa. Justo
Lipsio, amigo y corresponsal de Montaigne,
piensa que “ensayo” corresponde con exactitud a
la palabra latina gustus, esto es, la prueba que el
gentilhombre de cámara hace a la vista del rey
para demostrar la inocuidad de los alimentos que
van a servirse. (Juan José Arreola).
Características
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Variedad y libertad temática.
Prueba.
Hipótesis.
Originalidad.
Ciencia y literatura.
Madurez.
Tono polémico.
Subjetivo.
Estilo.
Virtudes
• Un tema que se abre a muchos temas.
• El ensayo arraiga en la duda, se opone al principio
de autoridad y a toda actitud dogmática.
• Su objeto no es dar pensamientos hechos, sino
hacer pensar.
• El ensayo está teñido por el espíritu propio de su
autor. Quizá, sin embargo, sí exista una condición
esencial que todos deben cumplir: la claridad.

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