Big Ben - Le blog pour mes classes d`anglais au collège

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Big Ben
Big Ben est le surnom de la grande cloche de 13,5 tonnes installée dans la Tour de l'Horloge
du Palais de Westminster qui est le siège du parlement britannique , à Londres.
Seuls les personnes qui habitent en Grande-Bretagne peuvent visiter Big Ben, après avoir
obtenu une autorisation3.
Le bâtiment fait face à la Tamise entre le Pont de Westminster (Westminster Bridge) et
l'Abbaye de Westminster
Un incendie dévaste une partie du bâtiment du Parlement en 1835. À la suite de cet
événement, une commission est mise en place pour choisir le nouveau style du bâtiment. Le
plan qui remporte le concours est celui de Charles Barry qui prévoit entre autres d’intégrer
un clocher au bâtiment.
Buckingham
Palace
Buckingham Palace est la résidence officielle de la monarchie britannique à Londres. Le palais est à la
fois le lieu où se produisent les événements en relation avec la famille royale, le point de chute de
beaucoup de chefs d’État en visite, et une attraction touristique importante. C’est le point de
convergence du peuple britannique lors des moments de joie, de crise et de peine. Le palais de
Buckingham, ou tout simplement « le Palais », désigne la source des déclarations de presse émanant
des bureaux royaux. Construit par John Sheffield à l'origine du duc de Buckingham en 1703, c'est le
lieu de résidence de la monarchie britannique. Il a été reconstruit au cours des siècles par John Nash
pour George IV.
Au Moyen Âge, le site du palais de Buckingham formait une partie du manoir d’Ebury. Il eut plusieurs
occupants royaux depuis Édouard le Confesseur et a été l’objet de nombreuses spéculations à propos
de son propriétaire : une faille dans le bail de Charles Ier d’Angleterre permit au terrain de revenir dans
le giron royal au XVIIIe siècle. Les précurseurs du palais de Buckingham sont Blake House, Goring
House et Arlington House.
Le Palais de
Westminster
Le palais de Westminster (en anglais : Palace of Westminster), également désigné sous le
nom de Maisons du Parlement (Houses of Parliament), est le lieu où siègent la Chambre
des communes et la Chambre des Lords du Royaume-Uni. Le palais borde la rive nord de la
Tamise et se situe dans l’arrondissement londonien de la Cité de Westminster.
L’édifice servait à l’origine de résidence royale, mais aucun monarque anglais ou
britannique n’y a plus vécu depuis le XVIe siècle. La plus vieille section du palais,
Westminster Hall, remonte à l’an 1097. Cependant, la plus grande partie du bâtiment date
du XIXe siècle : l’ancien Palais de Westminster, en effet, fut presque entièrement détruit
par un incendie survenu le 16 octobre 1834. L’architecte responsable de la reconstruction,
Sir Charles Barry, inscrivit le nouveau bâtiment dans le plus pur style néogothique, en
référence à l’époque des Tudor. L’une des attractions les plus célèbres du palais de
Westminster est sa tour de l'Horloge (Clock Tower), qui abrite Big Ben.
cathédrale
saint Paul
La cathédrale Saint-Paul de Londres a été érigée
après la destruction de l'ancien édifice lors du grand
incendie de 1666. Elle couronne Ludgate Hill et se
trouve dans la City, le cœur historique de la ville,
devenue aujourd'hui le principal quartier d'affaires
londonien. Elle est considérée comme étant le chefœuvre du célèbre architecte anglais, Christopher
Wren.
La National
Gallery
La National Gallery, (The National Gallery) fondée en 1824 et achevée en 1838, est un musée
situé à Londres et occupant le nord de Trafalgar Square. Elle détient un patrimoine artistique
datant de 1250 à 1900, les œuvres plus récentes étant abritées à la Tate Modern. La collection de
2 300 peintures, datant du Moyen Âge à la fin du XIXe siècle, appartient au domaine public
britannique et l'accès à la collection principale est gratuit. Seules les expositions temporaires
sont soumises à un prix d'entrée. La Gallery est un organisme public non-départemental.
Les débuts de la National Gallery furent modestes, à la différence du Louvre à Paris ou du Prado
à Madrid, car la collection ne fut pas fondée par la nationalisation d'œuvres d'art appartenant à
la famille royale ou à des nobles. L'essor de la Gallery débuta avec l'achat de 38 peintures au
banquier John Julius Angerstein en 1824. La Gallery fut ensuite conçue par ses premiers
directeurs, en particulier Sir Charles Lock Eastlake, et ses collections ont été enrichies par des
donataires privés pour les deux tiers des œuvres
Le musée de
Madame
Tussaud
Madame Tussauds est le nom du musée de cire
fondé en 1835 à Londres par Marie Tussaud.
Des musées Madame Tussauds existent aussi dans
plusieurs villes d'Europe (Berlin, Amsterdam, Vienne,
Blackpool); d'Amérique (Las Vegas, New York,
Washington, Hollywood); d'Asie (Shanghai, Hong
Kong, Bangkok, Tokyo) et d'Océanie (Sydney). Le
groupe prévoit d'ouvrir d'autres sites.
Le British
Museum
Le British Museum (qui peut être traduit par « Musée britannique » même s’il est couramment
désigné par son nom original), est un musée de l’histoire et de la culture humaine, situé à Londres,
au Royaume-Uni. Ses collections, constituées de plus de sept millions d’objets, sont parmi les plus
importantes du monde et proviennent de tous les continents. Elles illustrent l’histoire humaine de
ses débuts à aujourd’hui.
Le musée a été fondé en 1753 mais n'a été ouvert au public qu'en 1759. Son statut de nondépartemental public body lui permet d’être financé par le ministère britannique de la culture, des
médias et du sport. Le British Museum compte six millions de visiteurs par an et s'affiche comme le
site touristique le plus fréquenté de Grande-Bretagne. Comme dans tous les musées et galeries
d’art nationaux du Royaume-Uni, l’entrée est gratuite ; à l’exception de certaines expositions
temporaires, et les dons sont encouragés.
Sommaire
La tamise
La Tamise (en anglais : River Thames) est un fleuve coulant au sud du Royaume-Uni
qui se jette dans la Mer du Nord.
D’une longueur totale de 346 kilomètres, c’est le plus long fleuve dont le cours se
trouve entièrement en Angleterre et le second plus long pour le Royaume-Uni (après
le Severn). La Tamise prend sa source à Thames Head, dans le Gloucestershire, puis
coule en direction de l'est, vers Oxford et Reading, puis traverse Londres, dont elle tire
sa renommée et aboutit enfin dans la Mer du Nord, grâce à son estuaire.
La marée remonte jusqu’à Teddington Lock . Le bassin versant recouvre une grande
partie du sud-est et de l’ouest de l’Angleterre. La Tamise est alimentée par de
nombreux affluents et est parsemée de plus de 80 îles. La faune et la flore y sont très
variées, grâce à de grandes étendues d’eau douce et d’eau de mer à la fois.
Ta tour de
Londres
La tour de Londres (en anglais Tower of London)est une forteresse historique située sur la rive nord de la Tamise à
Londres en Angleterre. La tour se trouve dans le district londonien de Tower Hamlets situé à l'est de la Cité de Londres
dans un espace appelé Tower Hill. Sa construction commença vers la fin de l'année 1066 dans le cadre de la conquête
normande de l’Angleterre. La tour Blanche (White Tower) qui donna son nom à l'ensemble du château, fut construite par
Guillaume le Conquérant en 1078 et fut considérée comme un symbole de l'oppression infligée à Londres par la classe
dirigeante. Le château fut utilisé comme prison dès 1100 bien que cela ne soit pas son rôle principal. En effet, il s'agissait
d'un grand palais et il servait de résidence royale. Dans son ensemble, la tour est un complexe composé de plusieurs
bâtiments entouré de deux murailles défensives concentriques et d'une douve. Il y eut plusieurs phases d'expansion,
principalement lors des règnes de Richard er, d'Henri III et d‘Edwardr aux XIIe et XIIIe siècles. Le plan général établi à la fin
du XIIIe siècle n'évolua pas malgré les activités ultérieures dans ces murs.
La tour de Londres a joué un rôle essentiel dans l'histoire anglaise. Elle fut assiégée à plusieurs reprises et son contrôle
était important dans la maîtrise du pays. La tour servit d'armurerie, de trésorerie et de ménagerie elle accueillit la Royal
Mint et les archives publiques et elle abrite les joyaux de la Couronne britannique. À partir du début du XIVe siècle et
jusqu'au règne de Charles II, une procession était organisée jusqu'à l'abbaye de Westminster lors du couronnement du
monarque britannique. En l'absence du roi, le connétable de la Tour, une position puissante à l'époque médiévale, avait
la charge de la forteresse. Durant la période des Tudor, la tour perdit son rôle de résidence royale et, malgré quelques
modifications, ses défenses ne furent pas adaptées aux progrès de l'artillerie.
Trafalgar
Square
Trafalgar Square est une place très célèbre de Westminster à Londres dont
le nom commémore la bataille de Trafalgar qui opposa les flottes francoespagnoles et britanniques en 1805. Le lieu est bien connu pour être un
espace social et de liberté d'expression1.
Trafalgar Square est situé au nord de l'intersection de Charing Cross où se
rejoignent : Whitehall (rejoignant Parliament Square), The Strand, The Mall
(rejoignant Buckingham Palace), de Cockspur Street et de Northumberland
Avenue, tandis qu’au nord de la place débouche : Pall Mall East
(prolongeant Pall Mall) et Duncannon Street. C'est une place connue
également pour être le lieu où sont installées plusieurs ambassades, dont
les haut-commissariats de l'Afrique du Sud (South Africa House), de la
Malaisie (Mayalsia House) et la Maison du Canada (Canada House) une
partie du Haut-commissariat du Canada au Royaume-Uni.
Piccadilly
Circus
Piccadilly Circus est un carrefour routier et un espace piéton situé à Londres, au Royaume-Uni.
La place, autrefois considérée comme le centre de l'Empire britannique, constitue encore de
nos jours un des centres névralgiques de Londres, et est réputée pour l'enchantement que
procure le scintillement de la pléthore d'enseignes lumineuses qui la recouvre, mais elle est
également entourée de plusieurs curiosités touristiques, dont une fontaine érigée en 1893 en
mémoire de Lord Shaftesbury et surplombée par un Ange de la Charité chrétienne
(communément appelé Éros), ou encore le théâtre Criterion, le London Pavilion et plusieurs
magasins célèbres. Non loin se trouvent le London Trocadero, centre commercial et de loisirs,
et la statue Horses of Helios.
Son emplacement en plein cœur du West End, ainsi que sa proximité avec des lieux
commerçants ou de divertissement font qu'elle est encore aujourd'hui un lieu apprécié des
Londoniens comme des touristes du monde entier.
The London
eye
L'EDF Energy London Eye, communément appelée The London Eye (« L'œil de Londres », nom donné
par son principal commanditaire, Britis Airways) et également surnommée la Millennium Wheel (ou
« grande roue du millénaire »), est une grande roue qui a été mise en place à Londres pour les festivités
de l'an 2000, au même moment que le Dôme du millénaire, situé à Greenwich (est de Londres). Elle
s'est tout d'abord appelée British Airways London Eye, puis Merlin Entertainments London Eye et porte
officiellement son nom actuel depuis le 20 janvier 2011, suite à un partenariat de trois ans en tant que
sponsor1.
La roue comporte 32 nacelles, climatisées et fermées. Chaque nacelle peut embarquer environ vingtcinq personnes. La rotation complète dure environ 30 minutes.
La Millennium Wheel fut d'abord construite à plat, sur la Tamise. Cependant, les ingénieurs sousestimèrent la force nécessaire pour la soulever et la mettre en place, à la verticale. Il fallut donc
plusieurs grues, et un effort de plusieurs jours, pour pouvoir finalement la hisser (d'ailleurs, la première
tentative se solda par un échec : certains câbles s'étaient rompus). Les architectes sont David Marks,
Julia Barfield, Malcolm Cook, Mark Sparrowhawk, Steven Chilton et Nic Bailey.

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