La “Gran Visión” de Adam Smith. El

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III. La Economía Política Clásica
1. La “Gran Visión” de Adam Smith.
2. El “Sistema Clásico” de David Ricardo
3. Influencias Clásicas: Jeremy Bentham,
Thomas R. Malthus y Jean B. Say.
4. El tránsito al neoclasicismo: Nassau
Senior y John S. Mill.
5. El edificio económico clásico
1. La “Gran Visión” de Adam Smith.
1.1. Aspectos biográficos
Estudiante influido por Hutcheson  Sentido innato
por el orden y la armonía, así como virtud moral (*)
Gran amistad e influencia de David Hume  empatía
Profesor en Glasgow, Edimburgo
Viaje como tutor del duque de Buccleuch por el
continente; conoció a Voltaire, Turgot, Quesnay y
otros científicos.
Dedicación plena a la Riqueza
Naciones en Kircaldy natal.
Director de aduanas y… ¡Defensor del
librecambio!
1723-1790
1. La “Gran Visión” de Adam Smith.
1.2. El “Sistema de Libertad Natural”
Plan Trabajo Smith  Describir el funcionamiento
del sistema del “Sistema de Libertad Natural”
“Human society, when we contemplate it in a certain abstract
and philosophical light, appears like a great, an immense
machine, whose regular and harmonious movements produce a
thousand agreeable effects.” (TMS)
Trilogía
Justicia  “Lectures on Jurisprudence” (Unpublished)
Ética  Theory of Moral Sentiments (1759)
Economía-Política  “An Inquiry into the Nature and
Causes of the Wealth of Nations” (1776)
1. La “Gran Visión” de Adam Smith.
1.2. El “Sistema de Libertad Natural”
Ley natural  Conjunto de derechos inherentes al
ser humano. Reflejo de la voluntad divina. Gobierna
Universo-Físico/Universo-Social.
Concepción armónica del mundo  No necesario
Estado; desconfianza burócratas y políticos.
Naturaleza humana  Hombre busca mejorar su
condición  interés propio (*); pero restringido por:
“empatía” (**) y el autocontrol (conciencia o
“espectador imparcial)
“honesta competencia” (***)
1. La “Gran Visión” de Adam Smith.
1.2. El “Sistema de Libertad Natural”
1. La “Gran Visión” de Adam Smith.
1.2. El “Sistema de Libertad Natural”
El Sistema de libertad natural de Smith se prefigura
como un edificio analítico construido sobre
La virtud de la justicia; tanto en la dimensión
personal como institucional
La virtud de la prudencia; que domina los
instintos de mejorar nuestra situación y conduce a
una gestión sensata de la riqueza
La virtud de la benevolencia, que empatiza y tiene
en cuenta los sentimientos de los otros.
1. La “Gran Visión” de Adam Smith.
1.3. Fundamentos “micro” de la Riqueza de las Naciones
Ley Natural y la “Visión armónica” del sistema
social.Naturaleza humana.- Permanente búsqueda del
hombre por mejorar su condición.
Progreso económico depende de:
Interés propio,
derechos de propiedad
División del trabajo
1. La “Gran Visión” de Adam Smith.
1.3. Fundamentos “microeconómicos”
Teoría del valor  Trabajo es la fuente del valor
(dificultad para medir intensidad y dureza)
Teoría de los precios
Precio mercado  Depende S-D.
Precio natural  Depende Coste Producción factores.
Centro gravedad al que tiende el precio de mercado.
Teoría de la distribución
Salarios.- Fondo de salarios son adelantos que
permiten producción. Salario subsistencia agregado.
Beneficios e interés.- Remuneración K depende
agradabilidad negocio y riesgo.
Renta.- Pago residual. Determinado por usos
alternativos.
1. La “Gran Visión” de Adam Smith.
1.4. Crecimiento y Riqueza
Los fundamentos del crecimiento económico
División del trabajo.- Aumenta destreza, ahorra tiempo y
desarrolla maquinaria.
Sólo productivos los bienes tangibles.
Importancia del capital y la inversión, pues incrementa
el fondo de salarios  aumenta L  Aumenta output.
Secuencia
Crecimiento  División L  Aumento productividad
 Aumento output  Aumento salarios  Aumento
renta per cápita  Aumento consumo  Aumento
riqueza  Aumento acumulación K  Aumento
inversión  Aumento L  División L
1. La “Gran Visión” de Adam Smith.
1.5. Legado
Conclusiones.- ¿El doble Adam Smith?
Dimensión económica  Economía autoregulada en un
contexto sistema mercado, con estado mínimo (justicia,
defensa y bienes públicos) y gobernada por la ley del
interés propio.(*)
Dimensión moral  Capacidad de empatía del ser
humano y necesidad de competir limpiamente.
Visión dual de las motivaciones humanas: egoísta y
altruísta  Ambos se integran en su particular
concepción “Sistema de Libertad Natural”
Interés propio como fuerza gravitatoria pero
moderada por la dimensión moral del ser humano:
empatía y honesta competencia
2. El “Sistema Clásico” de David Ricardo.
2.1. Aspectos biográficos
Trabajo en la bolsa de Londres con 14 años
Judío sefardí que renunció a su religión por casarse
con la cuáquera Priscilla Ann Wilkinson. La familia lo
dio por muerto y celebró el entierro.
Se enriqueció en la bolsa y se convirtió en
terrateniente y miembro del parlamento.
“On the principles of Political Economy
and taxation” (1817)
1772-1823
2. El “Sistema Clásico” de David Ricardo.
2.2. La doctrina clásica de la renta de la tierra
“The difference between the produce obtained by the
employment of two equal quantities of capital and labour”
Escasez de población respecto a la tierra  Se cultivan tierras
más fértiles  Renta es 0, pues
quedan tierras fértiles sin cultivar .
Rendimientos proporcionales (K,L).
Aumentar población  disminuyen los rendimientos 
Se ponen en cultivo tierras menos fértiles.
Rendimientos decrecientes.
Renta es el valor del output de la tierra más fértil menos el
de la menos fértil: Teoría de la renta diferencial.
Proteccionismo eleva la renta de la tierra.
2. El “Sistema Clásico” de David Ricardo.
2.3. El “sistema” ricardiano
La teoría del Valor-L  Teoría del coste real de
producción:
Trabajo incorporado es el determinante del valor.
Capital lo “traduce” también a horas-trabajo (salarios)
No considera renta.
Relación Tª del valor y Tª precios igualando precio mercado
al coste de producción.
2. El “Sistema Clásico” de David Ricardo.
2.3. El “sistema” ricardiano
Estado estacionario
Aumentar la población  aumento de la explotación de
las tierras (industrias) marginales (menos eficientes) 
rendimientos decrecientes  aumento factores 
crecen salarios  crece población  salario “natural”
(subsistencia)
Beneficios tienden a 0 al aumentar la producción.
¿Desarrollo tecnológico?
2. El “Sistema Clásico” de David Ricardo.
2.3. El “sistema” ricardiano
Comercio internacional  Teoría Ventajas Comparativas
Ventaja absoluta  Cuando la productividad física es
superior. [Portugal es absolutamente más competitivo en ambos.]
Ventaja comparativa  Un país es más productivo en varios
productos, pero su ventaja es comparativamente mayor en
uno de ellos. Coste de oportunidad de los recursos. [Portugal
es comparativamente más competitivo en vino / Inglaterra en tejidos.]
Planteamiento Ricardo* Ricardo
Producción (Hombres/año)
Portugal
Inglaterra
Vino
80
120
Tejidos
90
100
Costes Oportunidad
Días Trabajo
Portugal Inglaterra
Barril Vino
1
3
Rollo Tela
2
4
Portugal es relativamente más competitivo en
vino (Cada trabajador portugués equivale a 1,5
trabajadores ingleses)
1 Rollo tela “cuesta” 2 barriles vino
en Portugal, pero… “sólo” 1,33
barriles en Inglaterra.
Inglaterra es relativamente más competitiva en
tejidos (Cada trabajador portugués equivale a
1,1 trabajador ingleses)
1 Barril vino “cuesta” 0,5 rollos tela
en Portugal, y… 0,75 en Inglaterra.
2. El “Sistema Clásico” de David Ricardo.
2.4. Legado
Consistencia metodológica y elegancia analítica.
Dinámica del sistema clásico.- Crecimiento
económico y el inevitable estado estacionario:
a) Principio Malthusiano de la población
b) Ley de los rendimientos decrecientes
c) Doctrina del fondo de salarios.
Ciclo expansión  Estado estacionario
Aumenta la Inversión y salarios  Aumenta población
 Aumenta cultivo y disminuye productividad 
disminuyen Beneficios  Disminuye Inversión y fondo
salarios  Estado Estacionario
3. Influencias Clásicas
3.1. Jeremy Bentham (1748-1832)
“Introduction to Principles of Moral and
Legislation” (1789)
Utilitarismo.- “Mayor felicidad (placer-dolor) para el
mayor número” (*). Visión cuantitativista  Legislar para
aumentar la utilidad total (si la acción beneficia a alguien en
mayor medida que perjudica a otro es positiva)
Smith.- Natural identidad intereses  armonía
Bentham.- Artificial identidad intereses  Conflicto 
legislador debe promover el bien común.
Críticas.- ¿Comparaciones interpersonales de felicidad?
Legado.- Reformas que alteren incentivos económicos
acorde con el interés general (utilidad total)
3. Influencias Clásicas
3.2. Thomas Malthus (1766-1854)
“An Essay of the Principles of Population”
(1798)
Teoría de la población.- Agotamiento de los recursos.
Ley población.- Población crece en proporción geométrica,
mientras que los recursos en proporción aritmética.
Controles: Positivos (Guerra, hambre, peste) y Preventivos
(abstinencia; aborto.)
Críticas.- ¿Desarrollo tecnológico?
Controversia Malthus-Ricardo sobre Proteccionismo
Ricardo.- Bº motor progreso mientras que la elevación de
la renta tierra lo reduce  Proteccionismo eleva renta 
Libre mercado
Malthus  Proteccionismo eleva capacidad consumo L’s
3. Influencias Clásicas
3.2. Jean Baptiste Say (1767-1832)
“Traité d’economie politique” (1803)
Ley de Say.- Oferta crea su propia demanda; se opone
analíticamente a las tesis del subconsumo…
Malthus.- Critica la Ley de Say
Si exceso de consumo, es cierto que el capital
disminuye y, por tanto, productividad
Si subconsumo, desaparece el incentivo a producir
4. El tránsito al Neoclasicismo
4.1. Nassau Senior (1790-1864)
“An outline of the Science of Political
Economy” (1836)
Metodología.Unifica y sistematiza.
Distingue entre Ciencia Económica y Administración.
Aplica el método deductivo.
Surgimiento de la Economía “Científica”(?)
Contrario a las leyes de protección social y sindicatos
 Regulación social incrementa los costes y hace
menos competitiva la industria textil, pues los
beneficios se obtienen en la “última hora”.
4. El tránsito al Neoclasicismo
4.1. Nassau William Senior (1790-1864)
Postulados básicos de la Ciencia Económica.
Obtener mayor ganancia con el menor esfuerzo.
Límite población.- Miedo escasez de recursos.
Productividad factores aumenta cuando producción se invierte
y no se consume.
Rendimientos decrecientes de la agricultura.
Teoría del Valor  Interdependencia entre Utilidad (factor
demanda) y Escasez (factor oferta); antecedente de la
revolución marginalista.
Teoría de la abstinencia del interés  Interés es el coste
(sacrificio) de la abstinencia del consumo inmediato en
favor del ahorro; que permitirá los préstamos.
4. El tránsito al Neoclasicismo
4.2. John Stuart Mill (1806-1873)
“The Principles of Political Economy:
with some of their applications to social
philosophy” (1848)
Superdotado y educado directamente por su padre, James
Mill
Crisis mental a los 20 años, rebelándose contra la estricta
educación y el utilitarismo (no totalmente).
Trabajó en la Compañía Británica de las Indias Orientales y
Miembro del Parlamento.
Enamora de mujer casada con tres hijos. 21 años de
“amistad”. Vivió 7 con ella.
4. El tránsito al Neoclasicismo
4.2. John Stuart Mill (1806-1873)
Perspectiva Ética: “Espectador imparcial” y “Animal
Social”
Sensibilidad ante el industrialismo deshumanizador.
Ciencia Económica, distingue
Enfoque teórico (positivo)  Leyes económicas producción
(inmutables)
Enfoque práctico (normativo)  Leyes económicas
distribución (relativas al contexto social y la ley)
Sobre la producción.Influencia ley Say  empleo y output dependen de la
acumulación e inversión de capital.
Sobre el crecimiento económico.Rendimientos decrecientes  desincentivo a la inversión 
estado estacionario.
4. El tránsito al Neoclasicismo
4.2. John Stuart Mill (1806-1873)
Principales avances teóricos “positivos”
Oferta/Demanda  Relaciones funcionales entre
precios y cantidades. La competencia iguala ambas
cantidades (rompe circularidad demanda-valor de
aproximaciones anteriores)
Oferta conjunta  ¿Como determinar beneficio de dos
productos distintos con una sola función de costes? 
La suma de los dos precios debe igualar los costes
conjuntos. Un aumento de la demanda de un bien,
aumenta la oferta del otro y baja los precios.
Demanda Recíproca  En comercio internacional la
oferta de un país es la demanda del otro  curvas
demanda recíprocas  equilibrio en la intersección.
4. El tránsito al Neoclasicismo
4.2. John Stuart Mill (1806-1873)
Principales avances “normativos”
Estado estacionario  deseable pues permite abordar
los problemas de la redistribución.
Redistribución riqueza  Derecho al fruto del esfuerzo
propio, pero “frivolidad” a partir de ciertos niveles.
Defensa del “Laissez-faire”, pero legitima la
intervención del gobierno para un “bien mayor”
(protección consumidor, educación, medio-ambiente...)
4. El tránsito al Neoclasicismo
4.2. John Stuart Mill (1806-1873)
Legado
Contribución “Neoclásica” Papel precios equilibrio
recíprocos en varios mercados (antecedente EGW)
Visión “progresista” de la política y la sociedad
Democracia, sin opresión mayorías.
Emancipación mujeres.
Cooperativas socialistas.
Contrario a la esclavitud y el racismo
Utilitarismo
Vida humana es más compleja que mero placer-dolor.
Seres humanos se mueven por hábitos, más que por cálculos
utilitaristas.
5. El edificio Económico Clásico
Pilares
Leyes “naturales”
Orden Económico
División L
Utilitarismo
Teorías fundamentales
Valor
Población
Distribución
Ley Say
Crecimiento
Dinero
Comercio Int.
Bibliografía
Ekelund, R. B., and Hébert, R. F.: A
history of economic theory and
method; Caps. V, VI, VII y VIII
Sen, Amartya. 2011. "Uses and
Abuses of Adam Smith." History of
Political Economy 43(2): 257-271.

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