Edad Contemporanea - Jimena

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EDAD CONTEMPORÁNEA
AVANCES E INVENTOS
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A lo largo de la historia, el ser humano ha sido capaz
de crear inventos que han hecho su vida más fácil.
En la Edad Contemporánea se llevan a cabo grandes
avances que han cambiado nuestras vidas.
Entre estos avances vamos a destacar:
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avances médicos y sanitarios

avances científicos y tecnológicos
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Vacunas
Penicilina
Rayos X
Microscopio Electrónico
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El término deriva del latín (vacca) y fue utilizado por primera vez por el inglés Edward
Jenner (1749-1823), después de largos estudios sobre la cow-pox (viruela de las vacas), el
14 de mayo de 1796 extrajo virus purulento de una granjera contaminada y lo inyectó en
el brazo de un joven (James Phipps), quien al cabo de varios días presentó en la
vacunación una pústula que se curó por sí sola. Posteriormente demostró que el joven
no era afectado por la enfermedad.
Luis Pasteur
estudió los trabajos de Jenner y comenzó a inyectar microorganismos
debilitados en animales. Descubrió una vacuna para el cólera de las aves y el ántrax del
ganado.
En 1881 comenzó sus experimentos contra la
rabia. Hacía sus experiencias en animales, pero
el día que recibió al joven Joseph Meister con
una mordedura de un perro rabioso, no tuvo
más alternativa que aplicar su suero en un ser
humano. La vacuna tuvo éxito. Después de este
hecho, se fundó en Paris el Instituto Pasteur.
El Instituto Pasteur sigue siendo un lugar de
constante
investigación
contra
las
enfermedades.
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Mientras realizaba una investigación , el inglés Alexander Fleming observó accidentalmente
cómo en un cultivo que realizaba, las bacterias desaparecían por efecto del Penicillium notatum.
Esta observación llevaría a la concentración, elaboración y depuración 10 años más tarde por el
bioquímico británico Ernst Chain, el patólogo Sir británico Howard Flore y otros científicos de la
efectiva penicilina que conocemos hoy día, una de las más importantes drogas medicinales del siglo
XX y probablemente de la historia de la humanidad.
La Penicilina actúa tanto matando las bacterias como inhibiendo su crecimiento. Mata sólo los
organismos que están creciendo y reproduciéndose.
En 1944 Alexander Fleming recibió en Inglaterra
el título de Sir por sus aportes a la ciencia y la
medicina. Al año siguiente, en 1945, se entregó
el Premio Nóbel de Fisiología o Medicina a
Alexander Fleming, Howard Walter Florey y
Ernst Boris Chain por sus contribuciones al
desarrollo de la Penicilina.
Millones de personas han salvado sus vidas, al
tratarse con penicilina enfermedades para las
que antes no existían tratamientos seguros ni
curación.
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La historia de los rayos X comienza con los experimentos del científico
británico William Crookes, que investigó en el siglo XIX los efectos de
ciertos gases al aplicarles descargas de energía. Estos experimentos se
desarrollaban en un tubo vacío, y electrodos para generar corrientes de
alto voltaje. Este tubo, al estar cerca de placas fotográficas, generaba en
las mismas algunas imágenes borrosas.
Es así como Nikola Tesla, en 1887, comenzó a estudiar este efecto creado
por medio de los tubos de Crookes. Una de las consecuencias de su
investigación fue advertir a la comunidad científica el peligro para los
organismos biológicos que supone la exposición a estas radiaciones.
Pero hasta el 8 de noviembre de 1895 no se descubrieron los rayos X; el físico
Roentgen,
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Wilhelm Conrad
realizó experimentos con los tubos de Hittorff-Crookes (o simplemente tubo de Crookes) y la
bobina de Ruhmkorff, observó que los rayos atravesaban grandes capas de papel e incluso metales menos densos
que el plomo.
En las siete semanas siguientes, estudió con gran rigor las características propiedades de estos nuevos y
desconocidos rayos. Pensó en fotografíar este fenómeno y entonces fue cuando hizo un nuevo descubrimiento: las
placas fotográficas que tenía en su caja estaban veladas
El 22 de diciembre de 1896, un día memorable, se decide a practicar la primera prueba con humanos. Puesto que
no podía manejar al mismo tiempo su carrete, la placa fotográfica de cristal y exponer su propia mano a los rayos,
le pidió a su esposa que colocase la mano sobre la placa durante quince minutos. Al revelar la placa de cristal,
apareció una imagen histórica en la ciencia. Los huesos de la mano de Berta, con el anillo flotando sobre estos: la
primera imagen radiográfica del cuerpo humano. Así nace una rama de la Medicina: la Radiología.
El descubridor de estos tipos de rayos tuvo también la idea del nombre. Los llamó "rayos incógnita", o lo que es lo
mismo: "rayos X" porque no sabía que eran, ni cómo eran provocados. Rayos desconocidos, un nombre que les da
un sentido histórico. De ahí que muchos años después, pese a los descubrimientos sobre la naturaleza del
fenómeno, se decidió que conservaran ese nombre.
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El ser humano posee el sentido de la vista desarrollado. Sin embargo,
no se pueden ver a simple vista cosas que midan menos de una
décima de milímetro. Y muchos de los avances en química, biología y
medicina no se hubieran logrado si antes no se hubiera inventado el
microscopio.
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Galileo hizo un microscopio en el Siglo XVII.
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Pero no fue hasta el Siglo XX cuando llegó el gran cambio, con el
microscopio electrónico, que sustituyó la luz por electrones; y las
lentes por campos magnéticos. El primer microscopio electrónico lo
construyó el físico canadiense James Hillier en 1937 y podía
ampliar las imágenes hasta 7000 veces. Se continuó perfeccionando
hasta llegar a aumentar unos dos millones de veces.
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En 1981 surgió el microscopio de efecto túnel (MET), que surgió
aplicando la mecánica cuántica, y logrando atrapar a los electrones
que escapan en ese efecto túnel, para lograr una imagen
ultradetallada de la estructura atómica de la materia con una
espectacular resolución, en la que cada átomo se puede distinguir de
otro, y que ha sido esencial para el avance -a su vez- de la
microelectrónica moderna.
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La bombilla eléctrica
La radio
El automóvil
El ordenador
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Desde los inicios de la humanidad, hemos tenido la necesidad de iluminarnos en la penumbra de la noche,
pero no es hasta el siglo XIX, cuando se comienzan a realizar experimentos de iluminación eléctrica.
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Los primeros experimentos fueron realizados por el químico británico sir Humphry Davy, quien fabricó
arcos eléctricos y provocó la incandescencia de un fino hilo de platino en el aire al hacer pasar una corriente
a través de él.
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En 1844, el francés Foucault -basado en los descubrimientos de Davy- fabricó una lámpara de arco, que
producía luz por descarga eléctrica entre dos electrodos de carbón, sistema que se utilizó para el alumbrado
de las calles.
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El 27 de octubre de 1879, el inventor estadounidense Thomas Alva Edison logró su lámpara de
filamento de carbono, que permaneció encendida en Nueva York durante dos días. Es el inicio de la era de
la iluminación eléctrica. En 1878 fundó la Edison Electric Light Company.
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En 1882, Thomas Alva Edison instaló la primera Central Eléctrica en Pearl Street, la primera calle que fue
iluminada artificialmente.
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En 1892, la Edison Electric Light Company se unió con otras empresas y crearon la General Electric
Company, que tuvo el monopolio de la industria de la luz.
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Posiblemente, uno de los grandes inventos de la historia
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La radio forma parte de nuestra vida cotidiana y quizá nunca hayamos reparado en pensar cómo surgió. La
transmisión de mensajes a través de las ondas fue posible gracias a la comprensión de los fenómenos
eléctricos y magnéticos. Esto sucedió hace más de cien años.
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Su creador, inventor: Guglielmo
Marconi.
Marconi, italiano fue el creador de la primera radio. Desde muy joven se interesó por las propiedades y las
aplicaciones de las ondas electromagnéticas. Sus primeros experimentos los realizó en el desván de la casa de
su padre en Bolonia. Marconi logró que sonase un timbre eléctrico enviando señales de radio a través de una
habitación. Eso sucedió en 1894. Tres años después se lleva acabo la primera experiencia en Inglaterra.
Establece comunicación a través del Canal de Bristol . El 2 de julio de ese año se le otorgó a Marconi la patente
inglesa de telefonía sin hilos. En 1902, ya se enviaban mensajes radiotelegráficos a través del Atlántico. Veinte
años después de su nacimiento, la radio empieza a operar regularmente, se comercializa y comienza a actuar
como un auténtico medio de masas. Buscará audiencias masivas en contextos sociales y geográficos muy
dispares. Será el comienzo de un proceso histórico, que la convertirá en el medio informativo y de
entretenimiento por excelencia. Pero las cosas cambiarán cuando la televisión la sustituya como reina de la
casa
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Durante la segunda mitad del siglo XIX se manifestó la necesidad cada vez mayor de un vehículo
mecánico que pudiese transitar por las calles. La invención del coche de vapor fracasó por ser una
máquina muy pesada y de difícil conducción.
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El nacimiento del automóvil llegó gracias al invento de Dunlop, las llantas neumáticas, pero también
se necesitaba de un motor.
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El conocimiento de Benz de una bicicleta del tipo "sacudidor de huesos" lo indujo a pensar en la
posibilidad de mecanizar el tránsito en las calles. Él llegó a la conclusión de que uno de los productos
derivados del petróleo se adecuaría para la combustión en un motor de gas. Ese combustible no sería
costoso.
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El primer vehículo de Karl Benz alimentado con gasolina fue un triciclo con motor de cuatro tiempos.
El vehículo se conducía con ayuda de un pequeño volante.
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Todos los detalles de este coche fueron construidos personalmente por
así, en 1885 en el primer automóvil.
Karl Benz, y se convirtió
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Al contrario que la mayoría de los dispositivos, las computadoras son uno de esos inventos que no tienen un
creador específico. Muchas personas han ido añadiendo sus creaciones a la lista de requerimientos para hacer
funcionar un ordenador.
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Quizás el año más significativo en la historia de los ordenadores fue el año 1936. Fue el año donde el primer
“computador” fue desarrollado. Honrad Zuse fue el creador con su Z1. El Z1 se considera el primer ordenador
ya que era el primer sistema totalmente programable.
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No fue hasta 1942 cuando alguna empresa vio posibles beneficios y oportunidades de los ordenadores. La
primera compañía se llamó “ABC Computers” perteneciente a John Atanasoff y Clifford Berry. Dos años
después, el ordenador “Harvard Mark I” fue desarrollado llevando más allá la tecnología de los ordenadores.
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Durante los siguientes años, inventores por todo el mundo empezaron a investigar el mundo de las
computadoras y como mejorarlas. Los 10 años siguientes vieron nacer el transistor, que se convertiría en parte
vital de la electrónica que compone un ordenador. Por aquel entonces existía la ENIAC 1, la cual requería de
20,000 válvulas para operar. Era una máquina de gran tamaño y empezó la revolución para construir
ordenadores más pequeños y rápidos.
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La era de los ordenadores quedo alterada por la introducción en escena de IBM en el año 1953. Esta compañía,
ha sido un punto clave en el desarrollo de nuevos sistemas y de servidores de uso público y privado. Esta
introducción trajo los primeros signos reales de competencia en el mundo informático, lo cual ayudó a un mejor
esparcimiento de los ordenadores en el mercado. Su primera contribución fue el ordenador IBM 701 EDPM.

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