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cuencas
Cuencas
•
Una cuenca hidrográfica es un territorio drenado por un único sistema de
drenaje natural, es decir, que drena sus aguas al mar a través de un único río,
o que vierte sus aguas a un único lago endorreico. Una cuenca hidrográfica es
delimitada por la línea de las cumbres, también llamada divisoria de aguas. El
uso de los recursos naturales se regula administrativamente separando el
territorio por cuencas hidrográficas, y con miras al futuro las cuencas
hidrográficas se perfilan como las unidades de división funcionales con más
coherencia, permitiendo una verdadera integración social y territorial por
medio del agua. También recibe los nombres de hoya hidrográfica, cuenca de
drenaje y cuenca imbrífera.
•
Una cuenca hidrológica es la zona de la superficie terrestre en la cual todas las
gotas de agua procedentes de una precipitación que caen sobre ellas se van a
dirigir hacia el mismo punto de salida( punto que generalmente es el de menor
cota y menor altitud de la cuenca)
•
Una cuenca hidrográfica y una cuenca hidrológica se diferencian en que la
primera se refiere exclusivamente a las aguas superficiales, mientras que la
cuenca hidrológica incluye las aguas subterráneas (acuíferos).
Características de
una cuenca
Las principales características de
una cuenca son:
La curva de la cota superficie: esta característica da
además una indicación del potencial hidroeléctrico de la
cuenca.
El coeficiente de forma: da indicaciones preliminares de la
onda de avenida que es capaz de generar.
El coeficiente de ramificación: también da indicaciones
preliminares respecto al tipo de onda de avenida
Característica morfométricas de una cuenca:
Esta característica analiza la red de drenaje, las pendientes y la forma
de una cuenca a partir del calculo de valores numéricos. Es importante
señalar que las mediciones deben ser realizadas sobre un mapa con
suficiente información hidrográfica y topográfica.
La morfométricas de cuencas resulta de gran utilidad ya que permite el
estudio de la semejanza de los flujos de diferentes tamaños con el
propósito de aplicar los resultados de los modelos elaborados en
pequeña escala a prototipos de gran escala.
En una cuenca se distinguen los siguientes
elementos:
Divisoria de aguas
La divisoria de aguas o divortium aquarum es una línea
imaginaria que delimita la cuenca hidrográfica. Una divisoria
de aguas marca el límite entre una cuenca hidrográfica y las
cuencas vecinas. El agua precipitada a cada lado de la
divisoria desemboca generalmente en ríos distintos. Otro
término utilizado para esta línea se denomina parteaguas.
El divortium aquarum o línea divisoria de vertientes, es la
línea que separa a dos o más cuencas vecinas. Es la divisoria
de aguas, utilizada como límite entre dos espacios
geográficos o cuencas hidrográficas.
El Río Principal
El río principal suele ser definido como el curso con mayor caudal de
agua (medio o máximo) o bien con mayor longitud o mayor área de
drenaje, aunque hay notables excepciones como el río Misisipi o el río
Miño en España. Tanto el concepto de río principal como el de
nacimiento del río son arbitrarios, como también lo es la distinción
entre río principal y afluente. Sin embargo, la mayoría de cuencas de
drenaje presentan un río principal bien definido desde la
desembocadura hasta cerca de la divisoria de aguas. El río principal
tiene un curso, que es la distancia entre su naciente y su
desembocadura.
En el curso de un río se distinguen tres
partes:
curso superior, ubicado en lo más elevado del relieve, en
donde la erosión de las aguas del río es vertical. Su resultado:
la profundización del cauce; curso medio, en donde el río
empieza a zigzaguear, ensanchando el valle;
curso inferior, situado en las partes más bajas de la cuenca.
Allí, el caudal del río pierde fuerza y los materiales sólidos
que lleva se sedimentan, formando las llanuras aluviales o
valles.
Afluentes
Los afluentes son los ríos secundarios que desaguan en el río principal.
Cada afluente tiene su respectiva cuenca, denominada sub-cuenca.
El relieve de la cuenca
El relieve de una cuenca consta de los valles principales y secundarios,
con las formas de relieve mayores y menores y la red fluvial que
conforma una cuenca. Está formado por las montañas y sus flancos; por
las quebradas o torrentes, valles y mesetas.
Las obras humanas
Algunas obras construidas por el ser humano, también denominadas
intervenciones antropogénicas, que se observan en la cuenca suelen ser
viviendas, ciudades, campos de cultivo, obras para riego y energía y vías
de comunicación.
PERÍMETRO DE LA CUENCA
El perímetro de la cuenca se refiere a la longitud de la divisoria de
aguas. Es característico para cada cuenca, pues su magnitud será
diferente aun cuando su área sea igual a otra.
ÁREA DE LA CUENCA
El área de la cuenca está definida como la proyección horizontal de toda
la cuenca delimitada por la divisoria de aguas, conocida también como
área de recepción o drenaje. Se expresa en hectáreas si la cuenca es
pequeña o en kilómetros cuadrados cuando es mayor generalmente se
trabaja con una sola cifra decimal.
ANCHO DE LA CUENCA
El ancho se define como la relación entre el área y la longitud de la
cuenca y está expresado en unidades de longitud.
El factor humano es siempre el causante de muchos
desastres dentro de la cuenca, ya que se
sobreexplota la cuenca quitándole recursos o
«desnudándola» de vegetación y trayendo
inundaciones en las partes bajas. Pero el mayor de los
males es la construcción de viviendas, urbanizaciones
y poblaciones enteras en zonas inundables, sobre
todo, en las llanuras aluviales de las cuencas de
muchos ríos.
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Partes de una cuenca
Una cuenca tiene tres partes:
Cuenca alta, que corresponde a la zona donde nace el río, el cual se
desplaza por una gran pendiente.
Cuenca media, la parte de la cuenca en la cual hay un equilibrio entre
el material sólido que llega traído por la corriente y el material que sale.
Visiblemente no hay erosión.
Cuenca baja, la parte de la cuenca en la cual el material extraído de la
parte alta se deposita en lo que se llama cono de deyección.
Clasificación de las Cuencas
Existen tres tipos de cuencas:
Exorreicas: drenan sus aguas al mar o al océano. Un ejemplo es la
cuenca del Plata, en Sudamérica.
Endorreicas: desembocan en lagos, lagunas o salares que no tienen
comunicación fluvial al mar. Por ejemplo, la cuenca del río Desaguadero,
en Bolivia.
Arreicas: las aguas se evaporan o se filtran en el terreno antes de
encauzarse en una red de drenaje. Los arroyos, aguadas y cañadones de
la meseta patagónica central pertenecen a este tipo, ya que no
desaguan en ningún río u otro cuerpo hidrográfico de importancia.
También son frecuentes en áreas del desierto del Sahara y en muchas
otras partes.
Métodos para el calculo de la altura
de precipitación de una cuenca
Método Aritmético
Este método provee una buena estimación si las estaciones pluviométricas están distribuidas
uniformemente dentro de la cuenca, el área de la cuenca es bastante plana y la variación de
las medidas pluviométricas entre las estaciones es pequeña.
Según el Método Aritmético, la Precipitación media se calcula aplicando la siguiente expresión:
Calculo de la Precipitación Media Método Aritmético
en donde Pi es la precipitación puntual en la estación i y n el número de estaciones dentro de
los límites de la cuenca en estudio. Como vemos es simplemente un promedio de las
precipitaciones registradas en las distintas estaciones consideradas dentro de la cuenca.
Método de los polígonos de Thiessen
Este método se puede utilizar para una distribución no uniforme de estaciones pluviométricas,
provee resultados más correctos con un área de cuenca aproximadamente plana, pues no
considera influencias orográficas.
El método asigna a cada estación un peso proporcional a su área de influencia, la cual se define
para cada estación de la siguiente manera:
Todas las estaciones contiguas se conectan mediante líneas rectas en tal forma que no hayan
líneas interceptadas, es decir conformando triángulos:
• En cada una de las líneas previamente dibujadas se trazarán
mediatrices perpendiculares, las cuales se prolongarán hasta que se
corten con otras mediatrices vecinas:
• Los puntos de cruce o intersección entre las mediatrices
representan los puntos del polígono cuya superficie constituye el
área de influencia de la estación que queda dentro de dicho
polígono.
• Finalmente, el área de cada uno de estos polígonos debe ser
calculada (Ai) para poder realizar el Cálculo de la Precipitación
Media sobre la cuenca mediante la expresión:
Vale destacar que, en los polígonos limítrofes (cercanos al límite de la
cuenca, como el de la estación N° 6 en la figura anterior) se considera
solamente el área interior.
Método de las Isoyetas
Es el método más preciso, pues permite la consideración de los efectos
orográficos en el cálculo de la lluvia media sobre la cuenca en estudio.
Se basa en el trazado de curvas de igual precipitación de la misma forma
que se hace para estimar las curvas de nivel de un levantamiento
topográfico.
Sobre la base de los valores puntuales de precipitación en cada estación
(como los enmarcados en un cuadro rojo en la siguiente figura) dentro
de la cuenca, se construyen, por interpolación, líneas de igual
precipitación:
Las líneas así construidas son conocidas como isoyetas. Un mapa de
isoyetas de una cuenca es un documento básico dentro de cualquier
estudio hidrológico, ya que no solamente permite la cuantificación del
valor medio sino que también presenta de manera gráfica la distribución
de la precipitación sobre la zona para el período considerado. Una vez
construidas las isoyetas será necesario determinar el área entre ellas
para poder determinar la precipitación media mediante la expresión:
Donde:
Pj:
Valor de la Precipitación de la Isoyeta j.
Aj:
Área incluida entre dos isoyetas consecutivas (j y j+1).
m:
Número total de isoyetas.
Funciones de la Cuenca
Los procesos de los ecosistemas que describen el intercambio de
materia y flujo de energía a través de la vinculación de los elementos
estructurales del ecosistema pueden servistos como un sistema: Dentro
de la cuenca, se tienen los componentes hidrológicos, ecológicos,
ambientales y socioeconómicos, cuyas funciones a continuación se
describen:
Función Hidrológica:
• Captación de agua de las diferentes fuentes de precipitación para
formar el escurrimiento de manantiales, ríos y arroyos.
• Almacenamiento del agua en sus diferentes formas y tiempos de
duración.
• Descarga del agua como escurrimiento.
Función Ecológica
• Provee diversidad de sitios y rutas a lo largo de la cual se llevan a
cabo interacciones entre las características de calidad física y química
del agua.
• Provee de hábitat para la flora y fauna que constituyen los elementos
biológicos del ecosistema y tienen interacciones entre las
características físicas y biológicas del agua
Función Ambiental
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Constituyen sumideros de CO2
Alberga bancos de germoplasma.
3. Regula la recarga hídrica y los ciclos biogeoquímicos.
4. Conserva la biodiversidad.
5. Mantiene la integridad y la diversidad de los suelos
Función Socioeconómica
• Suministra recursos naturales para el desarrollo de actividades
productivas que dan sustento a la población.
• Provee de un espacio para el desarrollo social y cultural de la
sociedad.
Gracias por su
atención!!!

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