El método comparativo en historia: del reduccionismo apriorístico a

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
Comparar en sentido llano: “aproximar dos o
varias cosas para determinar sus puntos de
semejanza y de diferencia”
Bloch: de gran impronta en historiografía en la
definición práctica del método comparativo
 Reconocía los límites tradicionales de las
fronteras nacionales para el desarrollo de una
comparación de fenómenos histór8icos
complejos


Historiadores(as): comparan constantemente a lo
interno de sus investigaciones, tanto de manera
explícita como tácita
 Sin
embargo limita su propuesta a la
comparación entre fenómenos de
naturaleza análoga tomadas de medios
sociales distintos
 Escasa distancia espacial y temporal de
los sistemas sociales estudiados
 Comparación:
 Rasgos comunes explicados por:
 El mismo origen
 Influencias recíprocas
 Analogías en el desarrollo
 Bloch: “comparar
lo comparable”
 Resultados de la comparación: visibilizar
fenómenos de tipo análogo en distintas
sociedades pero cuyo significado o peso en
los procesos históricos es claramente
diferenciado
 Supervivencias: En una sociedad un hecho
carente de armonía con el tono general de
la vida social y que dejó escasa huella
documental, puede explicarse a través de la
comparación con casos análogos donde
dicho hecho no es extraño y está
claramente documentado y contextualizado
Investigación de las influencias: prudencia con
las concordancias que pueden ser meras
coincidencias
 Similitudes y diferencias en el desarrollo
 “Volviendo a encontrar, en un sistema próximo,
un desarrollo semejante, pero sin la presencia de
lo que antes se supuso eran las causas, eliminará
más fácilmente las falsas relaciones causales y
conservará las verdaderas
 Bloch: parte de que la comparación es una forma
de afinar y precisar elementos ya estudiados y
conocidos de procesos sociales específicos
 Comparación: resultado de la adición de
elementos que llenan vacios historiográficos de
los casos sujetos a comparación

 Detiene: comparar lo incomparable
 Partir del hecho de que hayan fenómenos
históricos comparables y otros
incomparables limita las posibilidades
mismas de comparar
 Para determinar que ciertos fenómenos o
medios sociales son o no comparables se
hace una comparación a priori, intuitiva, no
sistemática
 Construir objetos (conceptos, categorías)
comparables
 Perspectiva constructivista: método
comparativo como forma de construcción
de conocimiento historiográfico, no de
complemento a los estudios individuales
 “…escoger
como campo de ejercicio y
de experimentación el conjunto de las
representaciones culturales de las
sociedades del pasado, tanto las más
distantes como las más próximas, y los
grupos humanos vivos observados en el
planeta, tanto ayer como hoy”
 Forma de superar la comparación
limitada entre Estados nacionales
 Pregunta es fundamental, pues debe
trascender ese ámbito:
 En
Historia ambiental: ¿Cómo se ha
construido históricamente la
insustentabilidad ambiental y social a nivel
planetario?
 Comparación entre formas sustentables e
insustentables de acceso, apropiación y
explotación de los recursos
 Sociedades autóctonas mesoamericanas
comparadas con sociedades modernas
(mercantilistas y capitalistas)
 Se supera el ámbito del Estado Nación, pero
a la vez se requiere de una mayor
abstracción, uso de fuentes secundarias y
generalización, algo que en historiografía se
ve con prudencia y hasta con sospecha
Buscar un punto intermedio entre una
comparación que parte del conocimiento casi
absoluto de lo comparado y otra que parte de
que no se conoce nada antes de la comparación
 Utilidad del método comparativo en
historiografía es innegable, a pesar de haber
sido relegado hasta tiempos recientes en que las
historias nacionales (aún con sus variantes
económicas, sociales, culturales etc.) ha perdido
cierto terreno frente a otras perspectivas más
totalizantes: historia mundial, historia global,
historia Atlántica, estudios regionales, historia
ambiental, historia de la ciencia, etc.)
 Riesgos: comparación para reafirmar lo
específico de un caso considerado a priori como
singular


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