CROMITA - yacimientos minerales

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Benito Armando Gómez Carreño
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La cristalización de los magmas da origen a
una gran variedad de minerales, que se asocian
para dar origen a las diversas rocas ígneas, que
a su vez pueden contener una cierta variedad
de concentraciones de determinados minerales
de interés económico. Esta variedad está en
relación con la variedad de procesos
implicados en la génesis y evolución de los
magmas desde su formación en niveles más o
menos profundos del planeta hasta su
cristalización en proximidad de la superficie.
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Son el resultado directo de los siguientes
procesos magmáticos
Simple cristalización, pero sin concentración.
Segregación de cristales, de la primera
formación.
Inyecciones de materias concentradas, en otros
lugares por diferenciación.
Los minerales metálicos cristalizaron antes que
los silicatos de las rocas, y es de suponer que se
separan por cristalización.
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Los minerales metálicos acompañan a las rocas
intrusivas como minerales minoritarios, en
forma de óxidos o de sulfuros,
fundamentalmente, que cristalizan a la vez que
el resto de componentes silicatados de la roca.
En el detalle, pertenecen a varios subtipos
Yacimientos por inmiscibilidad líquida y por
cristalización fraccionada
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Existen tres grandes subtipos:
Formados por cristalización simple
Formados por cristalización mas acumulación
Formados por cristalización, acumulación y
segregación.
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En la mayor parte de los casos, además de la
cristalización del mineral hace falta un mecanismo
que produzca un aumento de su concentración que
lo haga explotable. El principal mecanismo es la
cristalización fraccionada acompañada de
acumulación preferencial por densidades en la
cámara magmática. El caso más extendido de este
tipo corresponde a yacimientos de cromita en rocas
máficas y ultramáficas, en los que de nuevo suelen
darse concentraciones interesantes de elementos del
grupo del platino.
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La cromita es el único mineral de cromo metálico y el elemento es
utilizado ampliamente en industrias química, metalúrgica y refractaria.
Es además, uno de los más importantes materiales estratégicos, la
cromita es un constituyente indispensable en la fabricación de
refractarios básicos y para hornos en la producción de acero, cobre,
cemento y vidrio.
La cromita proviene de depósitos estratificaos asociados con
complejos ultramáficos y de depósitos podiformes en ofiolitas, en
colombia solo se conoce un depósito del segundo tipo actualmente
agotado; pero existen varias decenas de cuerpos ultramaficos que es
necesario prospectar para cromita
La cromita se encuentra generalmente asociada a metales y sulfuros
y presenta tres diferentes texturas: 1) granos individuales de
alrededor de 100 μm en tamaño; 2) en grupos de granos muy
pequeños (10 μm) dentro de vidrio con composición de plagioclasa.
3) vetillas finas dentro de olivinos que son también un indicador de
choque metamórfico e indican temperaturas muy altas de formación.
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El cromo se encuentra en la cromita, el cual es el único
mineral de mena para este elemento. Dicho mineral se
presenta en concentraciones económicas en rocas
ultramáficas de complejos estratificados y ofioliticos. Los
primeros fueron emplazados en terrenos continentales
cratónicos estables, como magma toleítico que sufrió
procesos de diferenciación por asentamiento gravitatorio y
los segundos representan fragmentos alóctonos generados
en dorsales de cuencas oceánicas mayores o marginales y
transportados tectonicamente a fajas montañosas móviles
de márgenes continentales y arcos insulares. Con las rocas
encajantes los depósitos de cromita son considerados como
un residuo refractario resultante de fusión parcial o son
producto de sedimentación magmática ambos procesos en
el manto superior
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Podiforme
Estratiforme
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Intrusiones
estratificadas;
Estructuras
bandeadas y variación composicional de muro
a techo (debido a procesos de diferenciación).
En la mayoría de los complejos se diferencia
una
zona
inferior
ultramáfica
con mineralizaciones.
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Relacionados con rocas básicas y ultrabásicas
del manto superior y cortezainferior, que
después son abducidos (ofiolitas); en
márgenes de placas. Pueden ser de
harzburgita (olivino + ortopiroxeno + espinela),
o
Lherzolita
(olivino
+
ortopiroxeno
+clinopiroxeno).
Cromita
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Forma de presentarse:
En pequeños
cristales de hábito octaédrico, aunque
generalmente masivo, compacto o granular.
Génesis:
Ortomagmático asociado a rocas ultrabásicas.
Sedimentario en placeres.
En meteoritos.
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La cromita se explota por métodos
subterráneos o a cielo abierto. En uno u otro
caso, las limitaciones en la explotación
dependen del tamaño, forma y posición de los
cuerpos de cromita;
la mayor parte de los cuerpos de cromita
podiforme
se
explotan
por
sistemas
subterráneos, los cuerpos son relativamente
grandes y se encuentran cerca de la superficie,
eventualmente se puede usar el método de
explotación a cielo abierto.
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En Colombia, las posibilidades de ubicar nuevos depósitos
de cromita están asociadas a tres cinturones de rocas
máficas y ultramáficas:
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El cinturón ofiolítico Romeral,
el cinturón ultramáfico Atrato y el cinturón ofiolítico Caribe.
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Sólo se conocen algunos cuerpos de cromita podiforme en
el cinturón ofiolítico Romeral y se destacan las cromitas de
Medellín en la localidad de Santa Elena, dentro de dunitas;
el depósito más grande (Patio Bonito) actualmente se
encuentra agotado. También se conocen ocurrencias de
cromita en la localidad de Parashi en La Guajira.
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Las mayores perspectivas de cromita En Colombia, se encuentran
en la región occidental del país, asociados a las rocas máficas y
ultramáficas.
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Otro sector potencial se encuentra en el Departamento de La
Guajira. Dependiendo de la evolución de la oferta – demanda en
el mundo y del comportamiento del precio en el mercado
internacional, se podrían adelantar programas de exploración con
miras a ubicar depósitos de interés económico
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Los mayores productores de cromita en el
mundo son Sudáfrica, la Rusia y Albania, entre
otros, en los cuales, a su vez, se encuentran
las mayores reservas comerciales de cromita.
La cromita es la mena principal de cromo. Hay
grandes yacimientos de cromita en Kazajstán,
Turquía, Zimbabue, Austria y zonas de la
antigua Yugoslavia.
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La cromita es la única fuente comercial del mismo. Inicialmente, la
cromita se empleó en la fabricación de productos químicos, y se amplía
posteriormente en la manufacturación de productos refractarios y
metalúrgicos, particularmente en la fabricación de aceros inoxidables.
Se emplea en moldes para la fabricación de ladrillos; y en general para
fabricar materiales refractarios (como los ladrillos para hornos de
fundición). Una buena parte de la cromita se emplea para obtener cromo
o en aleaciones. También se utiliza en la fabricación de vidrio verde.
El cromo es un constituyente de una gran variedad de aleaciones
ferrosas y no ferrosas de amplia Utilización; las superaleaciones de
cromo se utilizan en motores de turbina a gas de uso militar, por su
resistencia a altas temperaturas y mayor eficiencia. Aleaciones con cromo
se utilizan en la producción de maquinaria pesada, en equipos para el
procesamiento químico y en la producción de energía.
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http://www.sociedadgeologica.es/archivos/geogacetas/geo48/art44.pdf
INGEOMINAS, 1999. Colombia, Potencial Geológico Minero, Escenario
98-99. Santafé de Bogotá.
http://actamicroscopica.ivic.gob.ve/V19_1_2010/articulos_V19012010/190
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DRAKE, H. J.,1982. Silver. Minerals Yearbook. Vol. 1, Metals and
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http://es.scribd.com/doc/13047812/Recursos-Minerales
Rubin A. (2003) “Chromite-plagioclase assemblages as a new shock
indicator: Implications for impact

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