Materialismo norteamericano

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Materialismo norteamericano
Tema 2 (1).
Antropología Económica, Primer Curso.
Licenciatura Antropología Social y Cultural.
Profesor: David Florido del Corral
Economía Política
• Perspectiva analítica que integra
su objeto en complejos ámbitos
sociales, políticos, económicos y
culturales.
• Importancia de la historia.
• Preocupación política por las
desigualdades, sobre diversos
ejes: etnicidad, raza, clase social,
género.
Progresivo reduccionismo epistemológico
Complejidad teórico-metodológica
• Uso de la teoría marxiana
• Análisis del capitalismo como
sistema jerárquico: implicaciones
económicas, territoriales, socioculturales
Ecología Cultural/
Funcionalismo Ecológico
• Recuperación del Materialimo y el
Evolucionismo
• Reacción contra el culturalismo
posboasiano
• Creciente preocupación por las
relaciones humano-ambientales
• Búsqueda de conexiones dialécticas
Sociedad/Naturaleza
• Búsqueda de patrones cibernéticos
que expresen ecosistemas en
equilibrio dinámico del que forman
parte las poblaciones humanas y
sus culturas
Las corrientes del Materialismo Estadounidense
Perspectiva teórica
Tendencias/Autores
significativos
Años, obras
significativas
NeoEvolucionismo
-Recuperación de
presupuestos evolucionistas
-Reacción anti-boasiana.
- Materialismo implícito
- Acercamiento a
“sociedades complejas”
L. White
(neoevolucionismo,
energicismo)
J. Steward
(neoevolucionismo
multinileal, Ecología
Cultural
E. Service, M. Sahlins
(primer etapa).
Economía Tribal.
Desde Años 40-50
Steward. The Theory of
Cultural Change (1955)
Ecología de
sistemas
- Profundización de la
ecología cultural.
- Aplicación de la teoría de
sistemas, teoría cibernética a
las relaciones humanoambientales.
- Reducción de los sistemas
culturales a procesos de
adaptación poblaciónentorno.
A.
Vayda
R. Rapapport (ecología
de sistemas)
Marvin Harris
(materialismo
cultural)
Años 60-70.
Rappaport, R. Cerdos
para los antepasados.
Ritual en el sistema
ecológico de un pueblo
de Nueva Guinea(1968).
Harris, M. (1979).
Materialismo cultural:
lucha por una ciencia de
la cultura.
Neofuncionalismo
ecológico
Materialismo
Cultural
Perspectiva teórica
Tendencias/Autores
significativos
Años, obras
significativas
Economía Política
-Recuperación explícita de
Marx
- Estudios Campesinos
- Estudios de procesos de
colonización.
- Crítica metodológica al
positivismo y al empirismo.
- Estudios sobre el
capitalismo, desigualdades de
clase, raza, género.
-Análisis históricos.
E. Wolf
S. Mintz
E. Leacock
J. Nash
Desde Años 60 -70
Wolf, Europe ant the
people without history
(1982)
Teorías de la
Dependencia y
Sistema-Mundo
-Incorporación de perspectivas
surgidas en América Latina para
explicar la situación de
dependencia y dominación
coloniales (G. Frank, Cardoso).
-Desarrollo y sub-desarrollo
están ligados estructuralmente.
-Heterogenidad económica,
política y cultural en los
distintos contextos generados
por la expansión de capitalismo
(desde el siglo XVI)
Wallerstein, I. (teoría del
sistema-mundo)
Años 70-80.
The modern world-system
(1974-1989) (3vols.)
Energicismo de L. White
Recuperación de las tesis evolucionistas.
 Esfuerzo por una perpectiva teco-ambiental: cómo las
sociedaes generan dispositivos tecnológicos para
apropiarse de su entorno
 Hay un factor clave para explicar a evolución sociocultural: patrones de producción-consumo energético,
en relación con los sistemas tecnológicos empleados
(revolución neolítica-revolución industrial, etc.)
Energecismo de L. White

LEY BÁSICA DE LA EVOLUCIÓN CULTURAL
C(ultura)= E(nergía) x T(ecnología)
Energecismo de L. White
Energicismo de L. White
Si se supone que el factor hábitat sea una constante, el grado de
desarrollo cultural, medido en términos de la producción per
capita de bienes y servicios que satisfacen necesidades del
hombre, es determinado por la cantidad de energía aprovechada
per cápita y por la eficiencia de los medios tecnológicos con los
cuales es puesta a trabajar.
Estamos ahora en condiciones de formular la ley básica de la
evolución cultural. Si se suponen constantes los demás factores, la
cultura evoluciona a medida que aumenta la cantidad de energía
aprovechada anualmente per cápita, o a medida que aumenta la
eficiencia de los medios instrumentales usados para poner a
trabajar la energía. Ambos factores pueden, por supuesto, crecer
simultánemente. Desde este punto de vista podemos esbozar [...]
la historia del desarrollo cultural”.(White, La ciencia de la
cultura1949)
Energicismo de White
Energecismo de L. White

Críticas:
◦ Reduccionismo tecnológico
◦ Aislamiento de una variable independiente (desarrollo
tecnológico) de su entorno socio-cultural (cláusula
ceteris paribus).
◦ Perspectiva macro: no es esfuerza por aplicarla a
casos particulares.
◦ Petición de principio: se da por explicado el carácter
adaptativo de los sistemas tecnológicos, y el carácter
progresivo de éstos en un eje histórico universal.
◦ ¿Qué ocurre con las instituciones no eficientes
tecnológicamente? ¿Qué factores influyen sobre los
cambios tecnológicos?
La Ecología Cultural de J. Steward

Las aproximaciones a la relación entornocultura han sido insuficientes porque
entienden ambos contextos como
entidades separadas y separables
◦ Determinismo ambiental
◦ Posibilismo cultural

La determinación causal entre ambas
dimensiones existe y es recíproca
“los factores medioambientales específicos moldean rasgos
culturales concretos” (The theory of Cultural Change1955)
La ecología cultural de J. Steward

Propuesta metodológica: tipos culturales
1.- Definir la tecnología empleada en el uso de los
recursos medioambientales en un entorno.
2.- Analizar los patrones de comportamiento
seguidos en la explotación de un área particular
por la aplicación de una tecnología determinada.
3.- Averiguar en qué medida esos patrones de
comportamiento que se siguen en la explotación
del medio afectan a otros rasgos de la cultura.
4.- Identificar tipos culturales en función de la
homología entre sus núcleos culturales.
La ecología cultural de J. Steward

Núcleo cultural-rasgos culturales- tipos
culturales-multilinealidad
“Núcleo cultural: La constelación de rasgos más
estrechamente relacionados con las actividades de
subsistencia y con los dispositivos económicos. El núcleo
incluye aquellas pautas sociales, políticas y religiosas de las
que puedan probarse empíricamente que guardan íntima
conexión con esos dispositivos” (Steward; 1955:37).
Rasgos primarios: Los estrechamente relacionados
con actividades de subsistencia y dispositivos
económicos
Rasgos secundarios: Los relacionados por factores
histórico-culturales
Los tipos culturales tienen una expresión territorial (áreas
culturales), que representan diferentes líneas evolutivas,
resultado de las cambiantes y recíprocas relaciones ente
un sistema cultural y su entorno específico, su contexto
cultural y su historia.
La ecología cultural de J. Steward
El tipo cultural de Steward
Aspectos
rituales,
religiosos
Instituciones
Secundarias
Aspectos
rituales,
religiosos
Organización
política,
territorial
Aspectos
tecnoeconómicos
Aspectos
Tecnológicos
y
Económicos
Aspectos
rituales,
religiosos
Organización
política,
Territorial
Núcleo
Cultural
Instituciones
Secundarias
Organización
política,
territorial
Aspectos
tecnoeconómicos
Aspectos
Tecnologicos
Y
Económicos
La ecología cultural de J. Steward
Tipología evolutiva:
Bandas – Tribus – Cacicatos – Señoríos – Estados
Niveles de integración socio-cultural, a partir del
núcleo cultural.
- Las evoluciones entre los distintos modelos se
hacen por trayectorias particulares, en función de
la relación sociedad-entorno
-
EVOLUCIÓN MULTILINEAL:
procesos en territorios específicos,
empíricamente abordables y con
secuencias paralelas, que no tienen
por qué ajustarse a un único patrón
La ecología cultural de J. Steward
Tipología evolutiva:
Ejemplo: Bandas (1956)
Objetivo:
- Explicar la diversidad de entornos
ambientales en los que aparece un modo
de organización en bandas
Hipótesis:
- Existe un modo de integración (banda),
constituido por diversas soluciones
culturales en la interacción con un entorno
diverso
La ecología cultural de J. Steward
Ejemplo: Bandas (1956)
Características de las bandas:
- Caza-recolección - Acceso colectivo a recursos
- Autonomía política
- Agrupamientos de varias familias nucleares
- Debilidad demográfica
TIPO BANDA
SUBTIPO PATRILINEAL
-Caza animales menores
- Recursos no migratorios
- Flechas, lanzas, porras
SUBTIPO MATRILINEAL
-Caza de animales migratorios
- Varones salen del grupo
La ecología cultural de J. Steward
Valoración crítica


Novedoso y ambicioso al construir tipos culturales transsociales (sociedades cazadores-recolectores, sociedades,
horticultoras, agrarias, etc.)
No hay criterios teórico-metodológicos claros en la
construcción tipológica
◦ Los núcleos culturales deben construirse a partir de los rasgos que
tienen que ver con la relación tecno-ambiental (rasgos primarios)
◦ Progresivamente, va a ir incorporando rasgos que en el modelo
teórico se corresponderían con rasgos secundarios

No explica por qué los rasgos tecno-económicos son más
adaptativos que los socio-políticos, los religiosos, los rituales.
Neofuncionalismo: Rappaport

Aplicación de la Teoría General de Sistemas a
la Ecología Cultural.
◦ De entorno
Ecosistema
◦ De relaciones binarias (Nat./Cult)
Relaciones
multívocas entre elementos de un Ecosistema, en cuyo
interior se encuentra el hombre.
◦ Relaciones de retroalimentación al interior de los
ecosistemas, cuya lógica de funcionamiento no es la suma de
sus partes, para la consecución de un estado de equilibrio
homeostático
◦ La cultura es un sistema funcionalmente equivalente
a sistemas bióticos/abioticos (intercambio de
energía)
Neofuncionalismo: Rappaport
Ecosistema
Elementos
abióticos
Poblaciones humanas
(dispositivos culturales)
Elementos
bióticos
Neofuncionalismo: Rappaport

“Las poblaciones humanas consideradas
como unidades son conmensurables a las
demás unidades con las que interactúan para
dar lugar a redes alimentarias, comunidades
bióticas y ecosistemas. La apropiación de
energía a costa de las otras unidades y los
intercambios de material con ellas pueden
ser medidos y por tanto descritos en
términos cuantitativos”, (Rappaport, 1987:
5-6)
Neofuncionalismo: Rappaport
Perspectiva y método

Las poblaciones humanas integran un
ECOSISTEMA con otros subsistemas a
través de redes alimentarias y energéticas
◦
◦
◦
◦
◦
◦
◦
Medición de consumo de alimentos
Peso de cosechas
Número de animales
Cantidad de tierra cultivada
Lluvia
Tiempo de trabajo
Asistentes a festines rituales
Neofuncionalismo: Rappaport
Perspectiva y método

Distinción conceptual entre
◦ ENTORNO OPERACIONAL: Descrito a
través de las interacciones ecosistémicas del
investigador, como observador externo.
◦ ENTORNO PERCIBIDO: Descrito a través de
las representaciones y valores observadas por
los nativos
que se clarifican mutuamente
Entorno
operacional
Entorno
percibido
Neofuncionalismo: Rappaport
Perspectiva y método
Las perspectivas, representaciones y
valores nativos conducen a modos de
comportamiento que refuerzan las
relaciones ecosistémicas en sus círculos
de retroalimentación.
 Un ecosistema en el que interviene el
homo sapiens se caracteriza porque una
buena parte de sus flujos de
autoorganización estén informados
culturalmente (rituales, prácticas,
significados, formas de racionalización)

Neofuncionalismo: Rappaport
Ejemplo: Cerdo para los antepasados (1968)
Los Tsembaga-maring (Nueva Guinea) basan su economía en la
agricultura de rozas y en la cría de cerdos. Mantiene relaciones
de cooperación y hostiles con grupos vecinos, que se
materializan en rituales y guerras que se enmarcan en un
período de tiempo que se repite cíclicamente.
Para Rappaport, la combinación ritual (festines ceremoniales con
matanza del cerdo) y guerras es un complejo dispositivo
autorregulado que logra mantener las poblaciones humanas y
de cerdos en un equilibrio dinámico en un entorno de recursos
limitado.
Los tsembaga son una población que ha generado dispositivos
culturales que se activen cuando se producen indicadores que
se entienden como avisos de que la capacidad de sustentación
del territorio está próxima a su límite
Neofuncionalismo: Rappaport
Ejemplo: Cerdo para los antepasados (1968)
Fases del ritual
Actividades socioeconómicas
Funciones ecológicas
Se planta el árbol sagrado
(rumbi) que da inicio a la fase de
no hostilidad
Cultivo de tierras no trabajadas
en el anterior ciclo /Re-inicio de
la cría de cerdo.
Se promete a los antepasados la
victoria en el nuevo ciclo
Recuperación de tierras
mediante el barbecho.
Recuperación de la población
humana.
Se incentiva la producción,
después de la fase destructiva
Acusaciones de brujerías para
animar el inicio del kaiko, el
festín ritual de la matanza de
cerdos
Incremento de la piara,
incremento del trabajo
femenino. Tensión para la
matanza de cerdos. Acusaciones
de brujría. Infanticidio pasivo,
ante la demanda de trabajo de
cerdos.
Los rendimientos empiezan a
ser decrecientes. El límite de
sustentación se acerca
Se arranca el rumbi, para dar
inicio al kaiko
Asisten aliados a la matanza y
distribución de cerdos matados.
Redes de relaciones de alianza,
para matrimonio o guerra
Ajuste producción/trabajo.
Redistribución de excedentes
entre poblaciones limítrofes.
Ajuste población (cerdos)recursos bióticos
Inicio de las hostilidades, fin del
período de paz
Guerras destructivas contra
clanes enemigos, recuperando
ofensas del pasado
Ajuste demográfico (hombres)recursos bióticos
Duración del ciclo: 10-12 años, los que necesita la tierra para restituirse
Neofuncionalismo: Rappaport
Valoración final
Los ecosistemas cuentan con dispositivos
culturales que regulan de modo sistémico su
ajuste interno, tendiendo a un equilibrio
homoestático (teoría cibernética).
 Son sistemas que integran conjuntos de variables
de diversa índole, pero que están funcionalmente
conectados, para el mantenimiento del orden del
conjunto.
 Las actividades rituales y las ideologías asociadas
cumplen funciones de autorregulación, aunque no
sean conscientmente comprendidas por los
actores.

Neofuncionalismo: Rappaport
Crítica


Desde la ecología cultural (metodológicas)
◦ No hay evidencias empíricas suficientes para concluir que hay un
acabado ajuste ecosistémico entre los tsembaga-maring.
◦ Se aportan los datos de todas las variables imputadas, pero no es
evidencian las relaciones entre esas variables hasta que compongan un
sistema.
◦ Se generan nuevos modelos procesuales, que toman como unidad de
análisis los individuos y no los sistemas
Desde el interpretativismo/culturalismo (teóricas)
◦ Las sociedades no son sistemas cerrados que tiendan de modo
mecánico a la autorregulación ecosistémica.
◦ El papel de la historia (diacronía) encaja mal en los modelos
ecosistémicos (sincrónicos).
◦ El papel de los sujetos queda laminado.
◦ Son modelos teleológicos, que imponen una lógica de circularidad a
los fenómenos, que es tanto punto de partida como de llegada.
Materialismo cultural: M.Harris
Mantiene el interés teórico en analizar las
relaciones humano-ambientales, insertando en
el foco de determinación cultural las pautas
demográficas.
 Recompone el modelo marxista, para
desvirtuarlo y crear uno alternativo.
 Posición epistemológica: la observación del
comportamiento desde una posición externa
del investigador (etic conductual) es el medio
para producir conocimiento verdadero,
universal y nomotético sobre la cultura.

Materialismo cultural: M.Harris
Patrón universal de M. Harris
Superestructura
Conductual etic y
mental emic
Estructura
(Conductual etic)
Infraestructura
(Conductual etic)
•Aspecto mental emic del resto de niveles del patrón universal
•Actividades conductuales relacionadas con la actividad artística, estética,
religiosas, rituales
•Economía Política: Actividades de producción-intercambio-consumo, en el
nivel político (tribu, estado-nación, etc.). Orden jurídico-político, relaciones
sociales en escalas superiores.
•Economía Doméstica: Actividades de producción-intercambio-consumo en el
nivel doméstico, orientadas a la satisfacción de necesidades. Sistema de
relaciones sociales, normas, pautas de sociabilidad, etc.
•Modo de Producción: Tecnologías subsistencia, relaciones tecnoambientales,
ecosistemas, pautas de trabajo
•Modo de Reproducción: Tecnología procreativas demografía, pautas
apareamiento, fertilidad, natalidad, mortalidad,
Materialismo cultural: M.Harris
La ley de funcionamiento de la cultura



“Los modos de producción y reproducción conductuales etic determinan
probabilísticamente las economías domésticas y las políticas
conductuales etic, que a su vez determinan las superestructuras
conductual etic y mental emic”.
...tecnologías similares aplicadas a similares entornos tienden a producir
similares ordenaciones de trabajo en la producción y distribución y ...
Esos ordenamientos provocan a su vez similares agrupaciones sociales,
las cuales justifican y coordinan sus actividades mediante similares
sistemas de valores y creencias (1968)
El axioma de partida es que el dispositivo
cultural trata de mantener una relación
equilibrada entre la demografía y las presiones
ambientales
Materialismo cultural: M.Harris
Valoración crítica





Reduccionismo materialista extremo.
Desaparición de la noción de relaciones sociales de
producción, la dialéctica y la determinación social de los
modos de producción (teoría de la praxis de Marx).
Dislocación de la acción social, al separar las
dimensiones comportamental y ideático-simbólica.
Su teoría es una versión émica del utilitarismo
capitalista (maximización población-recursos),
aplicado a sociedades no capitalistas, despojadas de
la agencia individual y que se reproducen por
mecanismos inconscientes.
Funcionalismo teleológico.
Perspectivas del sistema mundial

Teoría de la Modernización
(Rostow, 1960)
◦ Etapas secuenciales de progresivo
desarrollo
◦ Las sociedades subdesarrolladas deben
reestructurarse para converger en las
etapas superiores (referente: sociedad
occidental)
◦ Las sociedades no occidentales son
potencialidades inconclusas (tecnoeconómica, socio-política e
ideológicamente)

Teoría de la Dependencia
(Gunder Frank, 1969)
◦ Desarrollo y Subdesarrollo
(Latinoamérica) están
estructuralmente ligados por
relaciones de dependencia.
◦ El eje que vertebra la dependencia es
el intercambio desigual, que responde
a una división internacional del
trabajo.
◦ No se puede pensar que las
sociedades subdesarrolladas
representan etapas anteriores de las
desarrolladas porque sus
circunstancias históricas son
diferentes.
Teoría del sistema mundial: Wallerstein
Teoría del sistema mundial





Desde la crisis de reproducción del feudalismo (1450-1620),
se produce la progresiva extensión de un sistema mundial
articulado por la economía capitalista (economía-mundo
europea).
Las diferentes potencias se van posicionando desigualmente:
posiciones fuertes (centrales) y débiles (periféricas).
El sistema se reproduce por un sistema de intercambio
desigual: división internacional del trabajo en una nueva
escala.
Es un sistema económico en expansión, unitario, que
alberga diversas fórmulas políticas, y que sólo débilmente
genera vínculos culturales y políticos.
Integra sistemas no capitalistas, pero sometidos a la nueva
lógica expansiva, sin la necesidad de un poder imperial
político
Valoración crítica
Sólo se seleccionan aquellos procesos y
realidades sociales que sirven para y
reproducen las formas de acumulación
capitalista (funcionalismo implícito)
 La aparición de la perspectiva del beneficio
parece transformar automáticamente las
realidades socio-culturales previas
 Eurocentrismo racionalista, que aplica un
concepto de tiempo histórico único,
objetivo, universal, transcultural.
Teoría del sistema mundial

Economía Política: E. Wolf, S. Mintz

Recuperación del materialismo histórico
◦ El hombre está ligado a la naturaleza por
procesos sociales
◦ La naturaleza del hombre es social
La arquitectura social afecta a su relación con la
naturaleza, transformándola, y a su vez, ésta afecta a
las relaciones humanas
El TRABAJO es la gran herramienta mediadora, que
produce al mismo tiempo la naturaleza y la sociedad.
“Marx adoptó el término producción para designar este
conjunto complejo de relaciones mutuamente
dependientes entre naturaleza, trabajo, trabajo social y
organización social” (E. Wolf: Europa y los pueblos sin
Modos de Producción de Wolf
M. tributario
Modo capitalista
Modo basado en el parentesco
(término de S. Amin)
- Los productores directos tienen concedido el acceso a
- La organización del trabajo social se fundamental en
los medios de producción a cambio de un tributo o de
sistemas de asignación de derechos/obligaciones entre
los medios de producción.
una transferencia de renta.
parientes (consanguinidad/afinidad), aunque interactúa
- Los trabajadores no tienen acceso
- El Estado desarrolla medios tecnológicos, políticos y
con el principio de territorialidad.
militares para garantizar esa exacción. Marx lo
- Se puede producir en dos niveles: uno básico
consideraba “coacciones extraeconómicas”
(doméstico) y otro ampliado (tribal), en el que el
su fuerza de trabajo a los capitalistas
“el trabajo social es movilizado y encauzado a la
parentesco establece un orden de económico, político y
- Los capitalistas logran un excedente
transformación de la naturaleza mediante un proceso
jurídico.
- Los capitalistas retienen el control de
independiente a los mismos, y venden
político” (Wolf, 1987: 105).
- Los lazos de parentesco suelen limitar la cantidad de
de trabajo (plusvalía), que permite una
- Se pueden dar distribuciones de poder locales y
trabajo y las formas de obtener riqueza en el sistema
dinámica de acumulación incesante,
centralizadas (feudal y asiático), como dos extremos de
por parte de un individuo topan con las reglas de
un continvvm.
distribución del código de parentesco, de modo que las
- La distribución y circulación de excedentes se suele
empresas personales exitosas (riqueza, poder,
en los métodos de producción y en la
dar con la ayuda de intermediarios comerciales,
prestigio) suelen ser temporales, a no ser que los jefes
valoración de la fuerza de trabajo.
aunque puede darse directamente o por burócratas
se alíen con los comerciantes foráneos, busquen
estrictamente. Siendo el comerciante un agente básico
fuentes independientes de poder, hasta convertirse en
en los modos tributarios, sin embargo, pueden ser
señores tributarios,
limitados por los jefes si crece su ámbito y volumen de
- Pueden existir jefaturas especiales, a partir de
circulación en exceso, al existir riesgo de socavar las
relaciones de dominación de unos linajes sobre otros,
bases materiales del poder.
lo que significa un avance hacia distinción de
que trae como consecuencia cambios
controladores de medios de producción (gobernantes)
y productores exclusivamente en posición subordinada.
Esta casta gobernante utiliza un lenguaje especial de
parentesco para separarse del resto y se arroga un
parentesco especial con lo divino.
Perspectiva de análisis
Economía Política




Analizar el proceso histórico que desde 1400 ha generado
un sistema interconectado y jerarquizado de procesos
económicos, socio-políticos y de significación.
Hay relaciones entre los diversos modos, si bien la lógica
expansiva del capitalismo ha tendido a subsumir (no
anular) otros modos.
La expansión del capitalismo ha dado lugar a relaciones
complejas en sistemas locales, que se conforman a partir
de procesos globales y de dinámicas endógenas.
Estas formaciones sociales locales no son entidades
integradas, sino complejas y contradictorias, que no
pueden ser explicadas en sus propios términos y que
integran fenómenos económicos, políticos e ideológicos
en diversas escalas (globales y locales).
Economía Política
Qué es el sistema capitalista mundial

“un sistema articulado de relaciones de producción capitalistas, semicapitalistas y precapitalistas,
eslabonadas entre sí por relaciones capitalistas de intercambio y dominadas por el mercado mundial
capitalista” (Wolf, 1987: 360).

“una de las ventajas del concepto modo de producción radica precisamente en que nos permite visualizar
relaciones tanto intersistémicas como intrasistémicas. Usaremos ese concepto para poder de relieve los
modos cambiantes en que un modo, el capitalismo, interactuó con otros modos para lograr su dominio
actual. En este proceso participaron igualmente iroqueses, asantes, tamiles y chinos, así como barbadianos,
neoingleses y polacos. El proceso vinculó víctimas y beneficiarios, contendientes y colaboradores” (Wolf,
1987: 101)

Distinción (Mandel) entre:
◦ Expansión del modelo mercantil, a través de la
extensión de relaciones comerciales (s. XIV).
◦ Sistema mundial capitalista, a través de la
subsunción del trabajo, la tierra y las culturas en
el modo de producción capitalista (s. XVIII).
 El papel del Estado para su expansión ha sido clave
Economía Política
Qué noción de cultura
Superar el enfoque
tradicional
Evitar estudiar
culturas/naciones/períodos como
compartimentos estancos
Materialista y dialéctica
Como sistema global/local
Como resultado de procesos
históricos de largo alcance.
Evitar comprenderlos como entidades
integradas y estables
Promover un conocimiento
segmentado de áreas
compartimentadas (economía, política,
ideología)
“La perspectiva del sistema mundial representa un desafío
fundamental a la práctica antropológica tradicional. Nos
obliga a una visión de carácter histórico más profunda, a
descubrir que los pueblos supuestamente aislados que
estudiamos no están separados de las fuerzas sociales,
económicas y políticas globales del mundo moderno como
podría parecer a primera vista. Ello nos obliga a repensar
conceptos privilegiados y a dotar de nueva forma a nuestros
procedimientos metodológicos favoritos.Tal perspectiva no
mina la antropología. Aunque los temas antropológicos se
han ido formando dentro del contexto histórico mundial, los
procesos globales en los que se han aplicado en ocasiones
no tienen la menor uniformidad, del mismo modo que las
reacciones de las poblaciones locales resultan desiguales y
variadas” (Roseberry, 1991: 176).
Distinción cultivadores primitivos/campesinos
Economía Política

Cultivadores Primitivos

Campesinos
◦ Modo de Producción
◦ Modo de Producción
Doméstico, para satisfacer Doméstico, insertado y
sus necesidades.
subordinado en un Modo
Superior políticamente
(tributario o capitalista)
◦ Dependencia política y
◦ Autarquía económica y
política, en el entorno tribal. económica
 Producción de excedentes para
la reproducción social y
económica del grupo (fondo de
reemplazo y fondo ceremonial)
 Producción de excedentes para la
reproducción social propia y del
conjunto del sistema del que
forma parte: fondo de renta
Economía Política
Revisiones críticas

Frank (Re Orient, 1998)
◦ La perspectiva de Wolf es
eurocéntrica: no hay una
relación necesaria sistema
mundial-capitalismo
◦ A escala global, hasta 1800 el
poder económico y político
residía en el eje oriental
(China)

Sahlins (2001)
◦ No hay una escala histórica
universal
◦ Los sistemas culturales
implicados en el análisis de
Wolf son disímiles e
inconmensurables entre sí
Superación de las
formas teleológicas y
progresistas del
modo de pensar la
historia
decimonónico
 Noción relacional,
dialéctica y procesual
de los sistemas
culturales

Economía Política
Ejemplo: Dulzura y poder (Mintz, 1985)

Cambios económicos, políticos y simbólicos en la
producción y consumo del azúcar entre la etapa
premoderna en el Caribe y la industrialización en
Inglaterra
◦ ¿Cómo cambia la dieta de las clases trabajadoras entre 1650 –
carbohidratos, cereales, carne- y 1750 –estimulantes, azúcar,
tabaco-, suministrando así la energía necesaria para la fábrica?
◦ ¿Cómo se transforman los significados y usos del azúcar desde su
consideración de producto de élites (medicina, bien de lujo,
prestigio) a producto generalizado (bien de consumo masivo, que
significa la flexibilidad y accesibilidad de los nuevos tiempos?
◦ ¿Qué transformaciones en el marco de Economía Política
facilitaron estos cambios? Del dominio hispano-portugués a la
intensificación de la presencia anglo-holandesa y francesa en el
Caribe: industrialización de las plantaciones de azúcar.
Economía Política
Los circuitos de la producción-consumo del azúcar: la
interconexión de las historias de África-América-Inglaterra
Las economías de plantación son sistemas
industriales capitalistas
- Especulación
- Cultivos/Fábrica
Productos
manufacturados
- Organización del tiempo
INGLATERRA- Trabajo Experto/Inexperto
Azúcar
CARIBEINGLATERRA
ÁFRICA
Economías de
Plantación
Deforestación
Esclavos
ÁFRICACARIBE
Esclavitud
Industrialización/
Proletarización
Economía Política
Ejemplo: Dulzura y poder (Mintz, 1985)

Transformaciones culturales con la difusión del azúcar a
partir del siglo XVIII
◦ Permite la extensión de consumo, hasta hacerse cotidiano y
convertirse en sustento de las clases trabajadoras (té, tabaco y
otros estimulantes…).
◦ Pierde su significado de prestigio, adoptando otros: accesibilidad
a bienes preciados, popularización de bienes, éxito del nuevo
modelo socio-económico (los trabajadores ya han perdido la
capacidad de producir sus propio sustento).
◦ Se adapta flexiblemente a la nueva organización del tiempo:
tiempos de trabajo, tiempos de descanso.
Economía Política
Valoraciones finales




La Antropología debe saber articular las dimensiones de
poder, de circulación económica, de hábitos de
consumo, de significados sociales, de efectos ecológicos.
La Antropología debe mirar a la emergencia de
procesos de modernización, a la sociedad moderna, y
eludir el primitivismo
La Antropología debe adaptar su metodología a
complejos procesos, con un nuevo enfoque que articule
dinámicas locales y globales, procesos macro y
consuetudinarios.
La Antropología no puede eludir el análisis histórico.
Recursos bibliográficos
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