Efeito Térmico ou Joule

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A corrente elétrica provoca vários efeitos
sobre os corpos nos quais circula. Dependendo
do caso e da situação, esses efeitos podem ser
benéficos ou não.
Estes são alguns exemplos desses efeitos:
• Efeito fisiológico
• Efeito magnético
• Efeito químico
• Efeito luminoso
• Efeito térmico ou Joule
Uma torradeira, um ferro ou um aquecedor
elétrico
são
exemplos
de
aparelhos
eletrodomésticos que funcionam utilizando o
efeito térmico da corrente elétrica.
Nesses aparelhos verifica-se aquecimento,
isto é, subida da temperatura.
O efeito térmico da corrente surge dos
inúmeros choques dos eletrões de um condutor
quando este é percorrido por uma corrente
elétrica.
Quando os átomos
recebem energia eles
passam a vibrar com
mais
intensidade
e
quanto maior a vibração
maior a temperatura do
condutor.
Ou seja, o movimento orientado dos
eletrões nos condutores sofre resistência por
parte dos iões. Os eletrões perdem energia
enquanto os iões se agitam mais e a temperatura
do condutor aumenta, fazendo com que a
temperatura do ar no ambiente aumente
também.
São muitas as situações do nosso dia-a-dia
que põem à prova o efeito térmico da corrente
elétrica. Alguns condutores, quando ligados à
corrente elétrica, atingem temperaturas bastante
elevadas, cedendo calor ao exterior.
Calor esse que é utilizado em aquecedores em
geral, em chuveiros, em saunas, em lâmpadas
térmicas, em secadores de cabelo, etc.
Assim, todos os condutores aquecem
quando neles passa corrente elétrica, embora só
alguns sejam feitos de modo a aproveitar esse
facto.
Um aquecedor elétrico é um exemplo em
que o aumento de temperatura devido à
passagem de corrente é útil e, por isso,
desejável.
Já numa lâmpada, por exemplo, pretendese beneficiar do efeito luminoso da corrente
elétrica, mas é inevitável o aumento de
temperatura da mesma, não sendo assim útil.
Logo, o efeito Joule é indesejável.
Nestes casos, a energia calorífica desenvolvida
é dissipada. Assim, por efeito térmico também se
pode ter energia térmica dissipada.

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