Dificultades de Aprendizaje

Report
Millá, M. G. (2006). Atención temprana de las dificultades de aprendizaje.Rev. Neurol, 42 (Supl 2), S153-S156
Rebollo, M. A. y Rodríguez, S. (2006) .El aprendizaje y sus dificultades.Rev. Neurol, 42 (Supl 2), S139-S142
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Las primeras etapas evolutivas son un período
esencial y crítico para la adquisición y el desarrollo
de destrezas y de conocimientos.
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Cualquier desviación o dificultad durante esta etapa
puede suponer que a posteriori se vayan acumulando
desfases que harán inevitables las dificultades en las
habilidades académicas.

En los primeros años, algún retraso evolutivo que,
aunque no sea muy significativo, puede indicar la
presencia de dificultades tempranas de aprendizaje
(DTA).
El término Dificultades de Aprendizaje –DA- (Kirk y
Bateman, 1962) consiste en:

“…Un retraso, alteración o desarrollo retrasado en
uno o más de los procesos de habla, lenguaje,
lectura, escritura, aritmética u otras materias
escolares como resultado de un handicap psicológico
causado por una posible disfunción cerebral y/o
trastornos emocionales o de conducta…”.

“…No es el resultado de retraso mental, de
deprivación sensorial ode factores culturales o
instruccionales…”.
Para el Manual diagnóstico y estadístico de los
trastornos mentales (DSM-IV) las DA son:

“…trastornos que se caracterizan por un
rendimiento académico sustancialmente por
debajo de lo esperado dada la edad cronológica
del sujeto, la medición de su inteligencia y una
enseñanza apropiada para su edad…”.

Existe posibilidad de mejora y si se incide
oportunamente con recursos y estrategias
adecuados, estas desventajas en el aprendizaje son
potencialmente compensables.
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Las DA no se generan en el momento en el que se
inicia el aprendizaje de la lectura, la escritura y la
aritmética, sino que tienen antecedentes originales
que se sitúan en el proceso evolutivo temprano.
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Las Dificultades Tempranas del Aprendizaje –DTA- ,
son aquellas que se producen en el período
comprendido entre el nacimiento y los 6 años.
Las DTA limitan las posibilidades de alcanzar los conocimientos, las habilidades y
las destrezas propias de la etapa infantil. Se correlacionan con dificultades de
los procesos ligados a la cognición, al manejo de conceptos, al procesamiento
visuoespacial y a los recursos lingüísticos:

Atención: alteraciones en la respuesta de atención general que limitan la
recepción de la información y la autorregulación, dificultades para la atención
sostenida, inestabilidad, fatiga y trastornos de atención con o sin
hiperactividad.
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Percepción: dificultades en la organización perceptual y en la respuesta sensorial
de las modalidades específicas de los sistemas visual, auditivo y táctil.

Memoria: alteraciones relacionadas con los procesos de codificación y
almacenamiento de la información, memoria sensorial, memoria de trabajo,
memoria a corto plazo y memoria a largo plazo.
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Habilidades lingüísticas: dificultades en la capacidad de escuchar e interiorizar la
información, dificultades expresivas, de integración lingüística, en la
grafomotricidad y en las aproximaciones al lenguaje escrito.
Los factores etiológicos relacionados con las DTA que se pueden presentar
de modo aislado o combinado son los siguientes:
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Neuropsicológicos: problemas de base genética, disfunciones bioquímicas,
alteraciones endocrinas, daños subsiguientes a complicaciones en el
período perinatal o postnatal y limitaciones en la integración perceptiva
y motriz.
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De los procesos de aprendizaje: adecuación de los procesos de enseñanzaaprendizaje, recursos disponibles, metodologías utilizadas y adecuación
de los procesos a las características individuales.

Sociales y culturales: escasa estimulación ambiental, limitaciones en las
experiencias de relación, aislamiento, restricciones en los procesos de la
comunicación y escasez de recursos para la nutrición y la crianza.
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El diagnóstico de las DA se produce cuando el niño es evaluado en lectura,
escritura y matemáticas y los resultados que obtiene están en un nivel inferior
de lo que cabría esperar por edad, nivel de escolaridad e inteligencia. Se suelen
aplicar pruebas específicas de evaluación de las habilidades académicas.
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La identificación de las DTA se realizará mediante la observación de la conducta
del niño y la constatación del dominio que tiene de los niveles del desarrollo
deseables para su edad.
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Para su diagnóstico se utilizarán escalas de desarrollo, pruebas psicométricas y
una valoración neuroevolutiva.
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No se consideran DTA a los trastornos inherentes a síndromes, déficit
intelectual, discapacidades o trastornos del desarrollo, que afecten el proceso
evolutivo.
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Es un factor decisivo en las DTA, no con la finalidad de colocar una etiqueta
diagnóstica, sino con la de caracterizar y describir las características de las
dificultades específicas que presente el niño. Se trata de evaluar su capacidad
de aprendizaje y el contexto familiar y social en el que vive.
Edad
Examen Clínico
Otras evaluaciones
4 meses
Ecografía craneal (hasta los 4
meses)
8 meses
Electroencefalograma (hasta
los 8 meses)
18 meses
Escalas de desarrollo:
Resonancia magnética craneal Brunet-Lézine,
(si procede),
neuroevolutivo Bayley,
desde los 18 meses
McCarthy, Batelle
Exploración y control
neuroevolutivo
3 años
Tests psicolingüísticos, desde
los 3 años
5 años
WPPSI, cuestionario Conners,
Terman-Merrill y Kaufman
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Multifactorial e interdisciplinar, la intervención se llevará a cabo incidiendo en cuatro ámbitos:
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Médico: para garantizar la salud, controlar su nutrición y minimizar el impacto de posibles
enfermedades y derivar a los niños susceptibles de DTA.
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Social: para mejorar situaciones en las que las condiciones de crianza no sean adecuadas.
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Educativo: con recursos y programas individualizados para las necesidades educativas.
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Familiar: enseñando a la familia cómo intervenir de forma activa en la educación de sus hijos.
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La atención temprana produce importantes efectos a corto plazo. Es fundamental la
estimulación perceptiva, cognitiva, lingüística, emocional y social, y el entrenamiento de
habilidades específicas de atención, percepción y memoria)
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En la atención temprana de las DTA se seguirán metodologías activas, lúdicas, funcionales y
significativas.
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La atención temprana de las DTA ayuda a niños y niñas a construir
circuitos neuronales y a mejorar sus capacidades en una fase del
desarrollo en la que la neuroplasticidad se ha de aprovechar al máximo.

Reeducar algo que no fue bien aprendido resulta más complicado y
costoso, por lo que las acciones llevadas acabo tempranamente son
trascendentales para el desarrollo de todo el potencial de aprendizaje.
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La presencia de DTA ocasionará retrasos escolares que se manifestarán
ya en la etapa infantil y afectarán al rendimiento académico posterior.
Se deben añadir problemas con el autoconcepto, la autoestima, los
problemas emocionales, de comportamiento y de adaptación.
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Los aprendizajes en la etapa infantil tienen tanta importancia académica
como los de la enseñanza primaria. Se adquieren los dominios
necesarios para seguir procesos instruccionales cada vez más complejos.
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El desarrollo es un proceso o conjunto de procesos que
conducen a un ser de un estado primitivo, elemental, a un
estado más elaborado y complejo, provisional o definitivo.
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El desarrollo depende de la acción de los genes que
determinan la maduración y de la acción del ambiente que
origina el aprendizaje.
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El aprendizaje es un factor que hace posible el desarrollo
de algunos aspectos del sistema nervioso y la conducta
considerada en su forma más amplia.
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El ambiente puede actuar durante toda la vida del
individuo, pero de diferentes maneras y con diferente
intensidad.
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El aprendizaje es un proceso de adquisición originado por la experiencia. El cambio debe
ser más o menos permanente y la permanencia implica memoria. Dos etapas: la de
adquisición y la de consolidación.
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Existen teorías psicológicas y neurofisiológicas para explicar el aprendizaje.
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Se considera que el aprendizaje es un proceso que se localiza en la sinapsis, en la que se
producen modificaciones estructurales, químicas y eléctricas. Estas modificaciones que
se producen en la sinapsis son precedidas por modificaciones citoplásmicas y nucleares
de las que destacamos las de los genes.
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Es un proceso de adquisición más o menos permanente debido a la acción de estímulos
ambientales que producen modificaciones sinápticas.
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El aprendizaje resulta máximo en la corteza cerebral y, dentro de ella, en las zonas más
elevadas del neocórtex y del neo-neocórtex. La capacidad para aprender se conserva
toda la vida o mientras el deterioro lo permite. La capacidad para seguir aprendiendo, se
denomina plasticidad. Las funciones se modifican durante la vida, y la estructura de la
corteza cerebral es dinámica.
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La maduración y el aprendizaje se relacionan entre sí. La falta de desarrollo puede
relacionarse con la maduración insuficiente o el estímulo inadecuado.
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En las dificultades secundarias, el niño no aprende porque un factor le impide aprender.
Si el factor desaparece, desaparece la dificultad, salvo una deficiencia mental (estado
depresivo, alteración sensorial, enseñanza inadecuada, deficiencia de atención y otros
factores o patologías). Se denomina dificultades del aprendizaje a las primarias y a las
secundarias sería mejor denominarlas sintomáticas.
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Las dificultades primarias afectan a los niños inteligentes que concurren a la escuela y a
los que se enseña con métodos adecuados, sin trastornos motores ni sensoriales, ni
problemas psicológicos que puedan provocarlas.
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Se vinculan con el desarrollo de las funciones psicológicas superiores que se localizan
predominantemente en la corteza cerebral. Son aprendidas y concientes, y se
automatizan secundariamente. Teniendo en cuenta la función afectada, se clasifican de
la siguiente manera:
De las praxias: dispraxias.
De las gnosias: disgnosias.
Del lenguaje: a) Oral: disfasias o retrasos específicos en el desarrollo del lenguaje; b)
Escrito: dislexia.
 De las habilidades matemáticas: discalculia.
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Se recomienda trabajar en un equipo multidisciplinario y comenzar con la entrevista
inicial, en la que se realiza la historia clínica y el examen neurológico.
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Deberían participar tres profesionales y se realiza en lo posible a ambos padres y al niño,
juntos o por separado. Un neuropediatra, un psicólogo y el tercero depende del motivo
de consulta: un maestro o un psicopedagogo; un terapista ocupacional o un
fonoaudiólogo.
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La historia clínica no debe incluir sólo datos relacionados con la dificultad, sino también
los de sus posibles causas y antecedentes personales y familiares. Se recomienda
comenzar por el examen neurológico, que tiene como fin saber si existen signos
lesionales y cuál es el nivel de desarrollo del niño, signos madurativos.
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Luego se realiza siempre un estudio psicológico que informa acerca del rendimiento
intelectual.
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Finalmente se estudian las diferentes funciones que podrían estar afectadas. Se evalúa el
nivel intelectual, el nivel del pensamiento, la atención, la memoria, las praxias, las
gnosias y la afectividad. Para el análisis psicopedagógico, del lenguaje y psicomotor se
aplican técnicas estandarizadas y de criterio, aunque la historia clínica no haga sospechar
su afectación.

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